Το Android του 2011 απείχε πολύ από το να είναι ιδανικό για τον οικονομικό αγοραστή. Μερικά από τα πιο δημοφιλή τηλέφωνα περιλαμβάνουν το HTC Wildfire, το Samsung Galaxy Mini και το ZTE Blade. Το σύγχρονο όνειρο, των εξαιρετικών προδιαγραφών σε προσιτή τιμή ήταν ακριβώς αυτό — ένα όνειρο. Χρειάστηκε η έλευση της Xiaomi για να αναβαθμίσει την αξία των smartphone όπως τα ξέρουμε και 11 χρόνια αργότερα, ο αντίκτυπος της εταιρείας στη βιομηχανία smartphone παραμένει αδιαμφισβήτητος. Η κατανόηση του εύρους της συμβολής της Xiaomi στον χώρο των smartphone απαιτεί ένα μικρό ιστορικό πλαίσιο. Όταν η εταιρεία παρουσίασε το πρώτο της τηλέφωνο το 2011, η Nokia ήταν ακόμα κυρίαρχος παίκτης με το Symbian ως το λειτουργικό σύστημα επιλογής της. Η Samsung είχε ήδη γίνει η μεγαλύτερη εταιρεία κατασκευής Android και η HTC ήταν ακόμα «πρώτο όνομα». Και όμως, καμία από αυτές τις μάρκες δεν είχε πραγματικά συναρπαστικά, οικονομικά smartphone.

Εκδημοκρατισμός υλικού

Η βιομηχανία smartphone σήμερα, σε γενικές γραμμές, περιστρέφεται γύρω από την έννοια της αξίας. Σίγουρα υπάρχουν ακραίες τιμές, όπως τα πιο πρόσφατα πτυσσόμενα, που κρίνονται κυρίως, αλλά όχι αποκλειστικά, ως προς την εφευρετικότητα, αλλά η τιμή και το τι παίρνετε είναι λίγο πολύ τα κύρια ζητήματα. Όλα ξεκίνησαν με το Xiaomi Mi 1, το οποίο κυκλοφόρησε με το ισχυρό chipset Snapdragon S3, 1 GB RAM και οθόνη υψηλής ανάλυσης. Σε σχέση με τον κύριο ανταγωνιστή του, το flagship Samsung Galaxy S2 που κυκλοφόρησε με παρόμοιες προδιαγραφές, το Mi 1 ήταν εκατοντάδες δολάρια φθηνότερο. Η πορεία είχε χαραχθεί για όλα όσα ακολούθησαν.

Μέχρι το 2014, η Xiaomi ήταν έτοιμη να γίνει διεθνής. Με το λανσάρισμα του Mi 3, η Xiaomi είχε τελειοποιήσει το μοντέλο να πουλάει τα τηλέφωνά με ελάχιστα περιθώρια κέρδους και οι flash πωλήσεις μέσω διαδικτύου έγιναν ο κανόνας. Και οι δύο στρατηγικές συνέβαλαν στη μείωση των περιθωρίων κέρδους των αντιπροσώπων και του κόστους διατήρησης μεγάλων αποθεμάτων. Η Xiaomi πούλησε 18,7 εκατομμύρια μονάδες του Mi 3 εντός του έτους και τα διεθνή αποθέματα εξαντλήθηκαν μέσα σε λίγα λεπτά. Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να αναλάβει η Xiaomi και την Ινδία, και μέχρι το 2017, η κινεζική εταιρεία είχε ξεπεράσει τη Samsung ως τη πιο δημοφιλή μάρκα. Σήμερα, η Xiaomi κατέχει το 21% της αγοράς smartphone στην Ινδία, διατηρώντας την πρώτη θέση. Παγκοσμίως, η Xiaomi κατέχει την τρίτη θέση άνετα, ακολουθώντας τη Samsung και την Apple.

Διαβάστε επίσης:  iQOO 11: έρχετε με πάνελ LTPO E6 AMOLED και 5 μοντέλα

Η εισαγωγή από τη Xiaomi των σημάτων Redmi και Poco που απευθύνονται στα τμήματα εισαγωγικού επιπέδου και τους λάτρεις των επιδόσεων βοήθησε περαιτέρω τη μάρκα να αναπτυχθεί στις διεθνείς αγορές. Έκτοτε, η μάρκα έχει αλλάξει σημαντικά το μοντέλο της και πλέον έχει επιλογές στον premium χώρο καθώς και παρουσία σε καταστήματα λιανικής. Παρά αυτές τις αλλαγές, το αρχικό βιβλίο παιχνιδιού της εταιρείας που έκανε το ντεμπούτο της απευθείας μέσω διαδικτυακών πωλήσεων συνεχίζει να αναπαράγεται ακόμη και από τους πιο καυτούς νέους παίκτες στην αγορά όπως η Nothing. Περιορίζοντας τα περιθώρια κέρδους της σε μόλις 5% μετά από φόρους το 2018, η Xiaomi εξασφάλισε περαιτέρω τη διαρκή ανταγωνιστικότητά της. Αλλά ο δρόμος προς την κερδοφορία ήταν στρωμένος με κάτι περισσότερο από smartphone και η Xiaomi είχε ένα ακόμη άσσο στο μανίκι της.

Η στρατηγική του οικοσυστήματος

Το παιχνίδι της Xiaomi στον χώρο του οικοσυστήματος σήμερα αποτελείται από εκατοντάδες συνεργαζόμενες μάρκες. Πουλάει τα πάντα, από έξυπνους λαμπτήρες και σκούπες ρομπότ μέχρι οδοντόβουρτσες, τηλεοράσεις, ακόμη και παπούτσια. Αλλά η ώθηση του οικοσυστήματος ξεκίνησε από τα θεμέλια της εταιρείας – το MIUI. Βλέπετε, η Xiaomi ήταν πολύ νωρίς στο παιχνίδι των πωλήσεων λογισμικού στο υλικό της. Ενώ η Xiaomi δεν έκανε πραγματικά πολλά στο υλικό, η επιχείρηση λογισμικού της πώλησης πρόσβασης σε μέσα, θέματα, ταπετσαρίες, ήχους κλήσης, ροή μουσικής και πολλά άλλα εξακολουθεί να αποτελεί σημαντικό παράγοντα εσόδων. Στην πραγματικότητα, η εταιρεία αυτοαποκαλείται Εταιρεία Διαδικτύου και όχι εταιρεία υλικού.
Ήταν τέτοια η διορατικότητα που χρειάστηκαν χρόνια για να μπει η Apple στην ίδια πορεία μέσω υπηρεσιών όπως το Apple TV και το Apple Music. Σήμερα, τα πρόσθετα λογισμικού και οι συνδρομητικές υπηρεσίες αποτελούν ένα υγιές κομμάτι των εσόδων της Apple, αλλά το 2013, η Apple ήταν βασικά μια εταιρεία υλικού. Άλλες μάρκες έχουν επίσης μπει και αυτές στην ίδια νοοτροπία οικοσυστήματος λογισμικού, αλλά λίγες ήταν σε θέση να αναπαράγουν την επιτυχία της Xiaomi στον τομέα. Όταν η εταιρεία εισήχθη στο χρηματιστήριο το 2018, μόλις οκτώ χρόνια μετά τη σύσταση της εταιρείας, αποτιμήθηκε σε περίπου 50 δισεκατομμύρια δολάρια, καθιστώντας την τον τρίτο πολυτιμότερο κατασκευαστή smartphone στον κόσμο. Το παιχνίδι της Xiaomi στην οικοδόμηση ενός οικοσυστήματος λογισμικού πάνω από το υλικό που πλήρωσε πραγματικά μερίσματα για τη μάρκα.

Διαβάστε επίσης:  Mibro A1: το (Xiaomi) smartwatch που έψαχνες, με αυτονομία 45 ημερών!

Ένα ατυχές μειονέκτημα

Η αχαλίνωτη ανάπτυξη της Xiaomi μέσω του λογισμικού της ήρθε δυστυχώς με μια πιο σκοτεινή πλευρά. Στα πρώτα χρόνια ανάπτυξής της, η μάρκα έγινε διαβόητη για την προώθηση διαφημίσεων σε όλο το λογισμικό της. Από τις εφαρμογές συστήματος μέχρι την οθόνη κλειδώματος, η επιτυχία της Xiaomi στην πώληση υλικού με διαφημίσεις άνοιξε τις πύλες για άλλες μάρκες λογισμικού προσανατολισμένες στην αξία για να αναπαράγουν το μοντέλο. Σήμερα, ακόμη και οι κορυφαίοι κατασκευαστές όπως η Samsung δεν έχουν εγγυημένη εμπειρία λογισμικού χωρίς διαφημίσεις. Σήμερα, η Xiaomi έχει αποσυρθεί από τη συμπερίληψη διαφημίσεων στο τηλέφωνό της. Ωστόσο, το στίγμα του λογισμικού γεμάτο διαφημίσεις έχει «κολλήσει». Στην πραγματικότητα, θα μπορούσε επίσης να ειπωθεί ότι έκανε μόνιμη ζημιά στην αντίληψη του ίδιου του Android. Ακόμη και σήμερα, τα οικονομικά τηλέφωνα Android επικρίνονται για την πρακτική, παρόλο που δεν είναι τόσο συνηθισμένη όσο παλιά.

Η επιτυχία της Xiaomi είχε διαρκή αντίκτυπο στο οικοσύστημα Android

Η Xiaomi του 2022 είναι αισθητά διαφορετική από την εταιρεία που ίδρυσε ο Lei Jun το 2010, αλλά δεν έχει απομακρυνθεί πολύ από τα βασικά. Το MIUI εξακολουθεί να αποτελεί τη βάση κάθε τηλεφώνου Xiaomi και οι φιλοδοξίες της εταιρείας να δημιουργήσει ένα συνδεδεμένο οικοσύστημα δεν ήταν ποτέ υψηλότερες. Σίγουρα, ο τεράστιος ανταγωνισμός από εταιρείες όπως η Realme και ολόκληρη η οικογένεια του Ομίλου BBK σημαίνει ότι το βιβλίο παιχνιδιού της Xiaomi έχει αντιγραφεί ad-nauseum. Είτε συμφωνείτε με όλα όσα έχει κάνει η Xiaomi όλα αυτά τα χρόνια είτε όχι, είναι αδύνατο να αρνηθούμε ότι η εταιρεία ήταν ο βασιλιάς του VFM. Η Xiaomi έθεσε σε κίνηση πολλά από τα καλύτερα πρότυπα αξίας στον χώρο του Android σήμερα, ακόμα κι αν εισήγαγε επίσης ορισμένες αμφισβητήσιμες πρακτικές προϋπολογισμού στην πορεία.

------------------------- -------------------------

Ακολουθήστε το Gizchina Greece στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι και άμεσα, όλα τα τεχνολογικά νέα! Αν ψάχνετε HOT προσφορές, κάντε εγγραφή στο κανάλι μας στο Telegram!