Μέχρι τις αρχές του 2016, αν ένας πελάτης έψαχνε να αγοράσει ένα value-for-money mid-ranger κινητό στην Κίνα, θα επέλεγε κατά πάσα πιθανότητα ανάμεσα σε Xiaomi ή Meizu. Τα τελευταία 2 χρόνια ήταν δύσκολα για τις δύο πρωτοπόρες τεχνολογικά εταιρίες, υπάρχει μια ποικιλία εξαίρετων επιλογών από μάρκες όπως Huawei/Honor, OPPO και Vivo. Αυτά τα κινητά μπορεί να μην είναι τόσο φθηνά όπως αυτά των Xiaomi και Meizu, αλλά το μάρκετινγκ και οι ανάλογες προωθήσεις, τους έχουν δώσει ένα πλεονέκτημα που κρύβει τα όποια μειονεκτήματα έχουν τιμολογιακά ή σε προδιαγραφές. Ειδικά οι OPPO και Vivo (ανήκουν στην ίδια μητρική εταιρία) τα τελευταία δύο χρόνια τίναξαν την αγορά μπαίνοντας στην πεντάδα των τοπ πωλήσεων, στην δεύτερη και τρίτη θέση αντίστοιχα. Οι δύο τους κυριολεκτικά έχουν αλλάξει τον τρόπο που οι κινεζικές εταιρείες εμπορεύονται τα τηλέφωνά τους. Η στρατηγική τους να αξιοποιήσουν πλήρως την φυσική αγορά ενός κινητού στην Κίνα έχει σαφώς επηρεάσει τις υπόλοιπες μάρκες.

Xiaomi

Τι συνέβει στην αγορά της Κίνας;

Άλλο ένα γεγονός που άλλαξε το καθεστώς ήταν η άνοδος της ευημερίας στα κινεζικά νοικοκυριά. Το 2016 Κινέζοι καταναλωτές, σε καλύτερη οικονομική κατάσταση απο ποτέ, προτίμησαν να αναβαθμίσουν τα κινητά τους με high-mid-range και premium. Έτσι αγόρασαν μαζικά ναυαρχίδες των OPPO και Huawei (OPPO R9S και Huawei P9 αντίστοιχα), καθώς ήταν πρόθυμοι να δαπανήσουν περισσότερα. Αυτή η μετατόπιση της προτίμησης επηρέασε δυσμενώς εταιρείες η παραγωγή των οποίων εστιαζόταν σε φτηνές συσκευές μεσαίας κατηγορίας.

Xiaomi

Η Xiaomi εταιρία που πρακτικά εφηύρε την διαδικτυακή πώληση και το μοντέλο flash πωλήσεων έχει τώρα επιθετικά μετατοπίσει την προσοχή της σε φυσικά καταστήματα. Η αλλαγή της στρατηγικής της Xiaomi φαίνεται να αποδίδει καρπούς, με τις πωλήσεις να αυξάνονται το τελευταίο τρίμηνο. Η εταιρεία έχει ήδη σημαντικές προσωπικότητες στην Κίνα για να προωθήσει τα προϊόντα της και καταβάλλονται σημαντικές προσπάθειες για να επεκταθεί ο συνολικός αριθμός των καταστημάτων Mi τόσο στην Κίνα όσο και στο εξωτερικό. Ο CEO της Xiaomi Lei Jun έχει αποκαλύψει ότι η εταιρεία σχεδιάζει να ανοίξει έως και 1000 καταστήματα μέχρι το 2020.

Διαβάστε επίσης:  Xiaomi: άνοιξε το μεγαλύτερο Ευρωπαϊκό Mi Store στο Παρίσι, πότε θα έρθει Ελλάδα;

Η Meizu, κάποτε ο μόνος άμεσος αντίπαλος της Xiaomi, έχει μείνει πολύ πίσω, με το χάσμα μεταξύ των δύο εταιρειών να έχει αυξηθεί τα τελευταία χρόνια. Έμεινε σταθερή το 2016 γύρω στα 20 εκ κινητά, και μετά απο συνολικές εσωτερικές αναδιαρθρώσεις, απολύσεις και μείωση των μοντέλων απο 15 το 2016 σε μόλις 6 φέτος, προσπαθεί να σταθεί στα πόδια της. Το σοκ του 2016 φαίνεται απο το γεγονός οτι η εταιρία είχε προσλάβει 1400 υπαλλήλους φτάνοντας τους 4400, και φέτος έχει ήδη απολύσει σχεδόν 900 άτομα. Η σχεδόν αποκλειστική συνεργασία της Meizu με την MediaTek ήταν άλλος λόγος για τον οποίο η πρώτη δεν μπόρεσε να αναπηδήσει σε κατηγορίες high-mid-range και premium. Εκτός από μερικά (όπως το Pro 5 το οποίο ήταν με Exynos), όλα τα άλλα μοντέλα βασίστηκαν σε επεξεργαστές MTK. Ενώ οι φθηνότεροι επεξεργαστές MTK έδωσαν πλεονέκτημα κόστους, τα chipsets Helio X20 και X25 ήταν λιγότερο ισχυρά από τους αντιπάλους τους, τα Snapdragon 820/821 και Exynos 8890. Η περσινή ναυαρχίδα Pro 6 κυκλοφόρησε με τον X25, το τηλέφωνο δεν μπόρεσε να ανταγωνιστεί τα αντίστοιχα της Xiaomi Mi 5 / Mi 5S με Snapdragon 820/821.Xiaomi

MediaTek: μια πονεμένη ιστορία

Η κατάσταση αυτή τη χρονιά δεν έχει αλλάξει πολύ για την MediaTek, με την εταιρεία να αγωνίζεται σκληρά για την εισαγωγή και χρήση του Helio X30. Το τελευταίο τσιπ  είναι δυσκολότατο να κατασκευαστεί λόγω του μεγέθους των 10nm που παρουσιάζει αστοχίες και έλλειψη διαθεσιμότητας. Από την άλλη μεριά, το κορυφαίο chipset της Qualcomm φέτος, το Snapdragon 835 (επίσης στα 10nm) έχει ήδη βρει τη θέση του στα premium smartphones από τον Απρίλιο του 2017. Η Meizu για να περιμένει το Helio X30 έφτασε να κυκλοφορήσει την φετινή ναυαρχίδα της Pro 7 μήνες μετά τον αρχικό σχεδιασμό, ενώ οι πρώτες μονάδες δεν έχουν ακόμα βγει στην αγορά. Η επιλογή τόσο των Mediatek όσο και των Snapdragon, ήταν ο κύριος λόγος που ξελάσπωσε η Xiaomi προς το τέλος του 16. Η άρνηση εισαγωγής επεξεργαστών Mediatek στην Ινδία έκανε το Xiaomi Redmi Note 4 bestseller στην χώρα αδειάζοντας τις, παραλίγο γεμάτες, αποθήκες. Στην Κίνα για τον ίδιο λόγω η Xiaomi έσβησε στις πωλήσεις τα κινητά της Meizu η οποία μάλιστα στην προσπάθεια να γλυτώσει ότι μπορούσε, έκανε το λάθος να ανεβάσει την τιμή σε σχέση με εφάμιλλα – εκτός επεξεργαστών κινητά.

Xiaomi

LeEco: το τέλος είναι κοντά;

Μια άλλη εταιρία που έφερε τα πάνω κάτω το 2015 ήταν η LeEco. Ο γίγαντας της συνδρομητικής τηλεόρασης προσέφερε κινητά με απίστευτη ποιότητα σε τιμές κοντά ή κάτω του κόστους, καθώς το κέρδος της αναμενόταν απο την πώληση διαδικτυακού υλικού. Το 2016 βρήκε την εταιρία να αγκομαχά με το μοντέλο flash πωλήσεων να μη βγαίνει, ενώ τα μοντέλα με ΜΤΚ επεξεργαστές να μένουν στοκ. Η είσοδος στην Αμερικανική αγορά με εντυπωσιακό τρόπο – αγορά της αυτοκινητοβιομηχανίας Faradey Future και αγορά ακινήτου στο Palo Alto έδρα των τοπ παγκοσμίως τεχνολογικών εταιριών – άδειασε το αποθεματικό στα μέσα του 2016. Το μοντέλο flash πωλήσεων απέτυχε παταγωδώς στις ΗΠΑ ενώ η Faraday Future αποδείχθηκε μια τεράστια τρύπα που ρουφάει χρήματα. Η εταιρία τέλη του 16 βρέθηκε χρεοκοπημένη, δεν έβγαλε σε παραγωγή 3 μοντέλα τα οποία είχαν διαρρεύσει – το ένα μάλιστα με ΑΙ – και προσπαθεί να επανέλθει τώρα απο το μηδέν.

Xiaomi

Λοιποί ανταγωνιστές;

ΖΤΕ και Lenovo έπαθαν και αυτές σοκ αλλά όχι στον βαθμό της LeEco. Και οι δύο εταιρίες βασίστηκαν στις διεθνείς αγορές για να επιβιώσουν. Η πρώτη συνεχίζει να χτυπά τις Xiaomi και Meizu με τα Nubia – πωλούνται επίσημα σε πολλές χώρες παγκοσμίως – ενώ το Axon 7 μια εποχή ήταν το κορυφαίο φτηνό κινητό, κατηγορίας ναυαρχίδας που έβρισκε κανείς στις ΗΠΑ ξεκλείδωτο, μαζί με το LeEco Le 3 Pro. Η Lenovo βασίστηκε και αυτή στην Moto για να βγάλει τη χρονιά, ενώ το πείραμα με την ZUK αν και απέφερε καταπληκτικά κινητά τόσο σε ποιότητα όσο και σε λογισμικό δεν κατάφερε να αποδώσει σε πωλήσεις.

Xiaomi

Η Huawei, γίγαντας σε παγκόσμιο επίπεδο, προσέφερε ένα μείγμα επιλογών που την κράτησε στην πρώτη θέση πωλήσεων στην Κίνα, όχι όμως πριν χάσει για λίγο το πρώτο τρίμηνο απο την Oppo. Όχι μόνο διατήρησε την παρουσίας της σε διεθνές επίπεδο με μια πλειάδα συσκευών για όλα τα γούστα και τσέπες, αλλά χτύπησε όλους τους ανταγωνιστές της στην Κίνα με παρόμοιας φιλοσοφίας κινητά. Τις Meizu και Xiaomi με την σειρά Honor. Τις Vivo και Oppo – και μαζί τις Samsung/Apple στις άλλες χώρες – με τα P και Mate προσέχοντας τόσο το λογισμικό όσο και την μόδα του 2016, τις διπλές κάμερες μέσω της συνεργασίας της με την Leica. Εκεί που η Huawei ξεπέρασε τον εαυτό της ήταν στο γεγονός οτι ακολούθησε τις Οppo/Vivo στον ανταγωνισμό μέσω φυσικών καταστημάτων επεκτείνοντας, το έτσι και αλλιώς τεράστιο δίκτυο της, αλλά και αναβαθμίζοντας τα ίδια τα καταστήματα.

Xiaomi

Online ή offline πωλήσεις; Ποια η διαφορά

 

Τι συνέβη το 2016 με τα φυσικά καταστήματα; Η Κίνα είναι μια ήπειρος μόνη της με 1,3 δισεκατομμύρια ανθρώπους. Οι πόλεις της – 105 με πληθυσμό πάνω απο ένα εκατομμύριο! – χωρίζονται σε κατηγορίες. Οι Beijing, Shanghai, Guangzhou, and Shenzhen είναι Κατηγορίας 1, προηγμένες τεχνολογικά και πολιτιστικά σε σχέση με την υπόλοιπη χώρα (ανάλογο φαινόμενο στην Ευρώπη συναντούμε στο Λονδίνο/Μ.Β.). Οι δημότες των τεσσάρων αυτών πόλεων (συνολικός μητροπολιτικός πληθυσμός 120εκ κατοίκων) γνωρίζουν τις online αγορές και προτιμούν εταιρίες τύπου Xiaomi και Meizu.

Γεγονός είναι οτι οι κάτοικοι πια αυτών των πόλεων δεν επιθυμούν αλλαγές που δεν συνοδεύονται απο κάτι εντυπωσιακό και η ζήτηση για τηλέφωνα είναι κορεσμένη. Μετά την Κατηγορία 1, υπάρχουν η 2 (35 αναπτυσσόμενα αστικά κέντρα), 3, 4 με τις λοιπές πόλεις, οι οποίες καλούνται τώρα να ωθήσουν την ανάπτυξη στις εταιρείες smartphone. Οι πελάτες σε αυτές τις πόλεις είναι λιγότερο τεχνολογικά αναπτυγμένοι και βασίζονται περισσότερο σε φυσικά καταστήματα. Σε αυτές τις πόλεις οι OPPO και Vivo επικεντρώθηκαν στα φυσικά καταστήματα και κατάφεραν να αναπτυχθούν τόσο γρήγορα – στοιχημάτισαν και κέρδισαν.

Xiaomi

Προκειμένου να κατανοήσετε τη σημασία των offline πωλήσεων στην Κίνα, πρέπει πρώτα να γνωρίζετε τη διαφορά μεταξύ των online και των offline πελατών. Οι online πελάτες είναι συνήθως αρκετά τεχνολογικά εκπαιδευμένοι και κυνηγούν τις καλύτερες προσφορές στο διαδίκτυο. Αυτό αναγκάζει εταιρείες όπως τη Xiaomi και τη Meizu να κρατήσουν επιθετική τιμολόγηση με εξαιρετικά χαμηλά περιθώρια. Φυσικά άντεχαν το μικρό κέρδος αφού δεν διατηρούσαν προσωπικό και κόστος διατήρησης φυσικών καταστημάτων καθώς και διαφήμιση. Από την άλλη πλευρά, οι offline πελάτες βλέπουν μια και μοναδική τιμή στο κατάστημα ή περιμένουν τις εκπτώσεις. Εκεί έπαιξε δυνατά ο τεράστιος προϋπολογισμός μάρκετινγκ των Huawei, OPPO και Vivo. Χάρη σε διαφημίσεις με κινεζικές ή διεθνείς προσωπικότητες οι πελάτες στις πόλεις Κατηγορίας 2-4 συχνά καταλήγουν να αγοράζουν κινητά  που βλέπουν με τις αγαπημένες τους προσωπικότητες. Οffline εταιρείες που προτιμούσαν να παραμείνουν μακριά από τέτοιες προωθήσεις, έχουν ξεκινήσει να συνεργάζονται με κορυφαίες προσωπικότητες για να εμπορεύονται τα smartphones τους – η Xiaomi για παράδειγμα επιστράτευσε τον Jackie Chan, έναν ζωντανό θρύλο στην Ασία, για την προώθηση του Xiaomi Mi 6.  Άλλες δεν μπήκαν στο κλίμα της διαφήμισης. Η Meizu για παράδειγμα δεν έκανε καμία τέτοια κίνηση και φυσικά η αδράνεια δεν βοήθησε τις πωλήσεις της.

Xiaomi

Με το μάρκετινγκ να λαμβάνει μείζονα ρόλο, οι εταιρίες παραγωγής κινητών αναγκαστικά μεταφέρουν το ουκ ευκαταφρόνητο κόστος στους πελάτες. Ας δούμε ένα παράδειγμα όπου το αυξημένο κόστος μεταφέρεται στην τιμολόγηση ενός offline κινητού. Το Xiaomi Mi 6 με διπλές κάμερες, Snapdragon 835 και 6GB RAM κυκλοφόρησε στα 374 δολάρια. Το OPPO R11 με τον πιο αργό Snapdragon 660 και 4GB μνήμης RAM κυκλοφόρησε στα 450 δολάρια. Το OPPO R11 λογικά δεν θα είχε καμία ελπίδα. Ωστόσο έχει πουλήσει περισσότερα από 2 εκατομμύρια μονάδες εντός των δύο πρώτων μηνών από την κυκλοφορία του.

Xiaomi

Τι μένει για τις offline εταιρίες που δεν αντέχουν το γιγάντιο κόστος διαφήμισης; Κάτι συναρπαστικό ίσως. Εδώ για παράδειγμα έχουμε τη προσπάθεια της Meizu να μείνει στην επιφάνεια. Τα Meizu Pro 7 και Pro 7 Plus με τις δευτερεύουσες οθόνες ήταν απο τα πιο συναρπαστικά προϊόντα φέτος. Η ίδια έχοντας κανονίσει και τα νομικά θέματα που είχε με την Qualcomm προχώρησε σε μια συμφωνία, όπου η δεύτερη θα βοηθήσει την πρώτη να αναβαθμίσει τη φήμη της ως τοπ κατασκευαστή smartphone. Το φρέσκο Meizu M6 Note ήρθε με τον, κορυφαίο για mid-ranger, Snapdragon 625. Το κινητό αποτελεί ίσως το αποτέλεσμα της στρατηγικής που θα δούμε απο την Meizu για το 2ο εξάμηνο του 2017 και την επόμενη χρονιά. Το M6 Note έχει τον σωστό επεξεργαστή – και για την Ινδία των 1,1 δις κατοίκων. Έχει καλή τιμή – λίγο ακριβότερη απο την σειρά Xiaomi Redmi Note 4, αλλά χτυπάει την τελευταία σειρά και την Xiaomi εκεί που πονάει, στην Αχίλλειο Πτέρνα της που είναι οι φωτογραφίες. Το Meizu M6 Note φοράει τον ίδιο αισθητήρα με το κορυφαίο σε φωτογραφίες HTC U11, τον Sony IMx362 / Samsung 2L7, των 12MP, με 1.4µm μέγεθος pixel και διάγραμμα f/1.9 aperture. Δίπλα στον κύριο αισθητήρα υπάρχει και ένας δεύτερος στα 5MP. Μπροστά υπάρχει άλλος ένας αισθητήρας των 16MP με διάφραγμα f/2.0 – και σε ευθύ ανταγωνισμό των Oppo / Vivo που πρωτοπορούν στον τομέα των selfies. Το σύνολο (μαζί με το ελαφρύ, και τακτικά ανανεωμένο μέσω ΟΤΑ, Flyme) είναι δύσκολο να χτυπηθεί στην τιμή του. Ελπίζουμε να μην έχει η εταιρία την τύχη της HTC όπου μετά απο χρόνια κακού μάρκετινγκ, έφερε ένα καταπληκτικό κινητό, το προαναφερόμενο HTC U11 μέσα στο χρονικό διάστημα που βγήκε το Samsung Galaxy S8, το κινητό σταθμό για φέτος, διαλύοντας οποιαδήποτε ελπίδα που είχε για ανασύσταση.Xiaomi

Διαβάστε επίσης:  Galaxy A8 (2018) και A8+ (2018): Επίσημα με Infinity οθόνη και διπλή μπροστινή κάμερα!

Η άλλη λύση είναι το εξωτερικό. Η Ινδία, η Ασία γενικά, η Αφρική / Ν. Αμερική (για τις φτηνές συσκευές) και οι Ευρώπη / Β Αμερική (για τις premium / high-mid-ranger) είναι ανοιχτές και ο πληθυσμός αφήνει περιθώρια πωλήσεων στον ανταγωνισμό των ιερών τεράτων της τηλεφωνίας Αpple, Samsung και Huawei. Η δημιουργία φυσικών καταστημάτων είναι μονόδρομος όπως φαίνεται, ενώ το κυνήγι νέων τεχνολογιών όπως οι bezel-less οθόνες του 2017 πάγια προσθήκη στις σειρές. H bezel-less οθόνη του Xiaomi Mi Mix έκανε τέτοια διαφήμιση για την εταιρία που πρώτη φορά σε διεθνές επίπεδο υπάρχει τόσο ενδιαφέρον για την συνέχεια της, μιας μάλιστα ακριβής συσκευής, της ακριβότερης στης ιστορία της Xiaomi.

Xiaomi

Είναι δύσκολο να καταλάβουμε πως με 7 δις πληθυσμού, τα 5 εκ των οποίων έχουν συσκευή κινητής τηλεφωνίας, εταιρίες, νέες και παραδοσιακές, δυσκολεύονται να σταθούν στα πόδια τους μετά απο μια ή δύο κακές χρονιές. Φαίνεται πια οτι ο ανταγωνισμός δίνει μικρά κέρδη και το καθαρό μέρος αυτών που πάνε στους κάθε αυτού εργαζόμενους και μετόχους των εταιριών δεν είναι είναι αρκετό για να κρατήσουν όλες τις εταιρίες ανοιχτές. Ο μόνος χαμένος σε βάθος χρόνου είναι ο καταναλωτής που χάνει επιλογές και καταλήγει σε ελεγχόμενο τιμολογιακά και τεχνολογικά μονοπώλιο.