Αφορμή για αυτό το κείμενο αποτέλεσε, η παρουσίαση των νέων προϊόντων της Google αφενός, αλλά και η δήλωση ενός στελέχους της, που είχε πει ότι, όπως ήρθε το Android πριν οκτώ χρόνια και συνετέλεσε στην αλλαγή του τεχνολογικού κόσμου, κάτι ανάλογο θα γίνει στις 4 Οκτωβρίου. Τώρα, μετά την παρουσίαση, είναι πολλοί αυτοί που απορούν τι ήταν τελικά, αυτό τόσο σημαντικό που έγινε και θα το μνημονεύουμε μετά από τα επόμενα οκτώ χρόνια. Έκανα κάποιες σκέψεις πάνω σε αυτό, τις οποίες θα προσπαθήσω να τις βάλω σε μια σειρά. Πάμε από την αρχή λοιπόν.

Στα μέσα του περασμένου μήνα, έκανε την εμφάνισή του, παγκοσμίως, ένα διαφημιστικό σποτ. Ένα κενό πλαίσιο αναζήτησης στην μέση ενός ψυχρού λευκού φόντου άρχισε να μεταμορφώνεται σιγά-σιγά, να γίνεται όλο και πιο ψηλό και πιο αδύνατο. Οι γραμμές αυτές στο τέλος πήραν σχήμα και είδαμε το περίγραμμα ενός τηλεφώνου να αναδύεται. Παρέπεμπε, φυσικά, στο Pixel, το νέο τηλέφωνο «Made by Google». Ο συμβολισμός εδώ είναι ξεκάθαρος. Το πλαίσιο αναζήτησης που κάποτε καθόριζε την Google και ήταν αυτό που την καθιέρωσε στην συνείδηση του κόσμου, σαν το απόλυτο εργαλείο για οτιδήποτε ήθελε από το διαδύκτιο. Η Google όμως εξελίχθηκε. Με διάφορα «εργαλεία», όπως το Gmail, το Chrome, το Youtube και κυρίως το Android έγινε η κορυφαία εταιρεία λογισμικού στον κόσμο. Αλλά, τώρα πλέον, είναι κάτι πολύ περισσότερο.

Εξέλιξη

Η Google είχε και έχει «ανάγκη» να βρεί τι είναι αυτό που έρχεται την επόμενη μέρα. Τι είναι αυτό που έρχεται μετά. Μετά από αυτό το απλό πλαίσιο αναζήτησης και τα βασικά αποτελέσματα με τις ιστοσελίδες που βρίσκει και μας επιστρέφει. Η Google είναι μαζί μας εδώ και 18 χρόνια και κάποια μέρα – σύντομα – θα μας δώσει ένα καλύτερο πρότυπο για τη χρήση του Διαδικτύου, που θα αντικαταστήσει το πανταχού παρόν «κουτί αναζήτησης». Την ίδια στιγμή, η Google έχει επίσης «ανάγκη» να γίνει μια εταιρεία παρασκευής hardware συσκευών, δημιουργώντας τα δικά της προϊόντα, αντί να αφήνει τον τομέα αυτό αποκλειστικά στους εταίρους της.

Οι δύο αυτές «ανάγκες» συνδέονται άμεσα μεταξύ τους. Αν υπάρχει κάτι που πρόκειται να αντικαταστήσει το πλαίσιο αναζήτησης, να είστε βέβαιοι ότι η Google θέλει να το δημιουργήσει. Ίσως να το έχει ήδη κάνει, με το Google Assistant – τον βοηθό τεχνητής νοημοσύνης (AI) της εταιρείας που τροφοδοτείται από τις μαζικές υποδομές cloud και την τεράστια βάση δεδομένων της Google, που γνωρίζει σχεδόν τα πάντα για μας. Αλλά ακόμη και το καλύτερο λογισμικό είναι άχρηστο χωρίς το κατάλληλο hardware που θα το τρέξει. Αν ήσασταν στην θέση των ιθυνόντων της Google, θα εμπιστευόσασταν το μέλλον της εταιρείας σας στους εταίρους σας για την υλοποίηση των hardware συσκευών; Σίγουρα όχι, θα προτιμούσατε να ελέγχετε όλη την τεχνολογία και τις δυνατότητες σας, σε όλα τα επίπεδα, από άκρη σε άκρη.

made-by-google-event-pixel-october-796x408

Hardware Made by Google

Αυτό έκανε και η Google. Παρουσίασε ένα ολόκληρο, διασυνδεδεμένο οικοσύστημα συσκευών: δύο κινητά τηλέφωνα (Pixel και Pixel XL), ένα έξυπνο ηχείο (Google Home), μια συσκευή εικονικής πραγματικότητας (VR), ένα εξελιγμένο router WiFi, κι ένα dongle ροής πολυμέσων ανώτατης ανάλυσης (Chromecast Ultra). Τα πιο σημαντικά μέρη του εν λόγω οικοσυστήματος είναι τα Pixel και το Google Home, μέσω των οποίων λειτουργεί άψογα το Google Assistant. Τα υπόλοιπα συμπληρώνουν το οικοσύστημα της Google και απογειώνουν την εμπειρία χρήσης. Έχω ένα Chromecast (το πρώτο) και είναι το καλύτερο γκατζετάκι που έχω αγοράσει ever. Κάθε φορά που το χρησιμοποιώ (σχεδόν καθημερινά) ενθουσιάζομαι σαν μικρό παιδί που ανοίγει τα δώρα του τα χριστούγεννα.

Φτιάχνοντας τις δικές της συσκευές, η Google βάζει τον εαυτό της για πρώτη φορά, απέναντι από την Apple, Google Phone εναντίον iPhone. Βάζει ένα πολύ μεγάλο στοίχημα, με πολύ μικρά περιθώρια λάθους. Σε αυτόν τον τομέα μάλιστα, παίζει κυριολεκτικά εκτός έδρας. Φαίνεται όμως, ότι η Google αποφάσισε να ακολουθήσει μια απλή ρήση:

Άν θέλεις να γίνει κάτι σωστά, θα πρέπει να το κάνεις μόνος σου.

Η Google έχει κάνει πολλές hardware συσκευές στο παρελθόν, αλλά μέχρι τώρα όλες είχαν να κάνουν με την κύρια αποστολή της: την αναζήτηση. Από το καταστροφικό Nexus Q μέχρι το άκρως επιτυχημένο Chromecast, τα προϊόντα της Google σχεδιάζονταν από διαφορετικά τμήματα χωρίς να υπάρχει μια πραγματικά κεντρική στρατηγική. Αυτό άλλαξε φέτος, τον Απρίλη, όταν η Google προσέλαβε τον Rick Osterloh, και τον έβαλε επικεφαλή του νεοσύστατου, αναδιοργανομένου και αναβαθμισμένου τμήματος hardware συσκευών.

Τώρα πλέον όλες οι συσκευές που παράγονται από την Google, γίνονται μέσω του τμήματος που ηγείται ο Osterloh, κάτι που εξασφαλίζει σταθερό σχεδιασμό και προσήλωση σε έναν ενιαίο σκοπό. Κοιτάζοντας τις νέες συσκευές της Google, βλέπουμε μεγαλύτερη συνοχή στο σχεδιασμό τους από ότι πριν. Το αισθανόμαστε ότι όλα αυτά τα προϊόντα προέρχονται από την ίδια εταιρεία. Η αισθητική τους δεν έχει τόσο πολύ τις καθαρές γραμμές της Apple ή το δυναμικά φουτουριστικό σχεδιασμό της Samsung. Αντ ‘αυτού, δείχνουν προσιτές και άνετες – σχεδόν σπιτικές, σαν κάτι που θα βλέπαμε σε ένα δωμάτιο σπιτιού, στον προθάλαμο μιας εταιρείας ή στην αίθουσα αναμονής ενός ιατρείου, δεμένο αισθητικά με τον χώρο.

 

Nexus

Ο απόλυτος έλεγχος των προϊόντων είναι μια ριζική αλλαγή για την Google. Μέχρι τώρα υπήρχε το πρόγραμμα Nexus, του οποίου η λογική ήταν να δίνει μια κατεύθυνση στους κατασκευαστές και στους προγραμματιστές, ένα είδος «πλατφόρμας αναφοράς» για να μάθουν τι έρχεται στο Android. Οι πωλήσεις των συσκευών ήταν περισσότερο «φασαρία» για την εταιρεία παρά μια βασική επιχειρηματική δραστηριότητα.Google

«Η ιδέα ήταν να δείξουμε σε όλους πως πρέπει να γίνει», είπε ο Brian Rakowski, αντιποέδρος διαχείρισης προϊόντων του Android. «Όλοι οι εταίροι στον κατασκευαστικό χώρο το πήραν και έχτισαν μεγάλα προϊόντα πάνω του». Τα Nexus ήταν πάντα κατασκευασμένα σε συνεργασία με κάποια εταιρεία και συνήθως δεν ήταν κάτι παραπάνω από βελτιωμένες ή παρόμοιες συσκευές από αυτές που είχε ήδη κάνει ο συνεργάτης.

Αυτό δεν είναι απαραίτητο πια. Το πρόγραμμα Nexus έχει εκπληρώσει την αποστολή του. Οι κατασκευαστές δεν χρειάζονται πλέον να τους δείξει το δρόμο η Google. Μπορεί να γνωρίζουμε όλοι ότι η HTC είναι ο κατασκευαστής των Pixel, αλλά η Google λέει ότι το τηλέφωνό της δεν βασίζεται σε οποιοδήποτε τηλέφωνο HTC και ότι η ευθύνη σχεδιασμού, αλλά και πωλήσεων των τηλεφώνων ανήκει αποκλειστικά στην Google.

Προώθηση, υποστήριξη

Με το πρόγραμμα Nexus να μην είναι πλόν αναγκαίο, η Google βρέθηκε μπροστά σε μια πιο επείγουσα ανάγκη: να αντιμετωπίσει την Apple, και να ενισχύσει την θέση του Android με ένα προϊόν που θα ανταγωνιστεί στα ίσα το iPhone, όσον αφορά τις πωλήσεις, την ποιότητα και την εξυπηρέτηση των πελατών. Εδώ μπαίνει στο παιχνίδι το Pixel.

Η Google έκλεισε συμφωνίες για συνεργασία με λιανοπωλητές και φορείς τηλεφωνίας. Εδώ μένει λίγο πίσω από την Apple, γιατί στις ΗΠΑ για παράδειγμα η Verizon είναι αποκλειστικός συνεργάτης της εταιρείας, ενώ το iPhone μπορούν να το πάρουν με επιδότηση, οι πελάτες όλων των μεγάλων εταιρειών κινητής τηλεφωνίας της χώρας. Βέβαια, η Google πουλάει μια ξεκλείδωτη έκδοση του τηλεφώνου στο δικό της online κατάστημα ή μέσω άλλων καταστημάτων λιανικής, με προαιρετική τη χρηματοδότηση.

Τα Pixel βρίσκονται στο υψηλότερο σκαλοπάτι τιμολόγησης. Αυτό σίγουρα θα απογοητεύσει τους φαν των Nexus, αλλά είπαμε, τέλος οι παραχωρήσεις στην ποιότητα για χάρη της τιμής. Το τηλέφωνο κατασκευάζεται με κορυφαία υλικά και ενσωματώνουν ότι καλύτερο υπάρχει σε εξαρτήματα αυτή την στιγμή στην αγορά, με κορυφαία υλοποίηση και το καλύτερο πάντρεμα hardware και software που θα μπορούσε να κάνει η εταιρεία. Τα στελέχη της Google αναγνωρίζουν ότι είναι ακριβό, αλλά ισχυρίζονται ότι μια τέτοια υλοποίηση έχει υψηλό κόστος κατασκευής και δεν ήθελαν να κάνουν κανένα συμβιβασμό όσον αφορά στην εμπειρία χρήσης των καταναλωτών. Γνωρίζουν, επίσης, ότι δεν θα κάνουν τρελλές πωλήσεις, αλλά είναι πεπεισμένοι ότι τα επόμενα χρόνια αυτό θα αλλάξει. Λένε ότι μόλις δουν οι χρήστες τις δυνατότητες αυτών των συσκευών, σε συνδυασμό με περισσότερες συμφωνίες με τους ανά τον κόσμο λιανοπωλητές, θα ανεβάσουν αρκετά το μερίδιο τους στις αγορές.

Προκειμένου να ανταγωνιστεί πραγματικά την Apple, η Google αναβάθμισε την υποστήριξη πελατών. Όταν κάτι πάει στραβά με κάποιο iPhone, ο πελάτης πάει σε ένα Apple Store. Όταν θα χρειαστεί βοήθεια με το Pixel, θα ανοίξει τις ρυθμίσεις τις συσκευής και θα πατήσει την καρτέλα υποστήριξης.  Η Google έχει πλέον 24ωρη υπηρεσία υποστήριξης (μέσω κλήσης ή chat). Στον εκπρόσωπο της τεχνικής υποστήριξης θα μπορούμε να δίνουμε πρόσβαση στην οθόνη του κινητού μας (χωρίς να μπορεί να το χειριστεί), ώστε να μπορεί να μας καθοδηγήσει σε ότι πηγαίνει στραβά.

Design

Ο σχεδιασμός του Pixel έχει σαφέστατες επιρροές από το iPhone.pixelvsiphone7_100516024214 Υπάρχουν μικροδιαφορές, βέβαια: το περίγραμμα της συσκευής είναι ελαφρώς υπό γωνία αντί για καμπύλο. Ο αισθητήρας δακτυλικών αποτυπωμάτων είναι στο πίσω μέρος μέσα σε ένα τετράγωνο γυάλινο πλαίσιο που βοηθά στην ευθυγράμμιση και την προσαρμογή του τηλεφώνου με το χέρι. Είναι επίσης ανεπαίσθητα παχύτερο στο επάνω μέρος για να χωρέσει η κάμερα χωρίς να εξέχει.

Διάβασα πολλά παράπονα και κριτικές για το ότι θα έπρεπε να έχει τον αισθητήρα δακτυλικών αποτυπωμάτων μπροστά για να μην χρειάζεται να το σηκώνουμε, να μην έχει τόσο μεγάλο μπροστινό κάτω bezel κλπ. Μια ωραία ιδέα που είδα είναι να είχε έναν δεύτερο αισθητήρα μπροστά. Αλλά τότε θα έμοιαζε ακόμη περισσότερο με iphone, αν ήταν στρογγυλός, με συνδιασμό iPhone-Samsung αν ήταν παραλληλόγραμμος, με συνδιασμό iPhone-Moto αν ήταν τετράγωνος κλπ. Σε γενικές γραμμές όπως και να το σχεδίαζαν, κάπου θα έμοιαζε. Όσο για το μεγάλο κάτω bezel, ίσως να υπάρχει και για να χωρέσουν διάφορα εξαρτήματα, αλλά και για να υπάρχει απόλυτη συμμετρία, όταν θα βάζουμε την συσκευή στο VR headset.

Να σημειώσω εδώ και το αυτονόητο. Το αν μας αρέσει ή όχι ένα τηλέφωνο, είναι καθαρά υποκειμενικό. Εγώ το βλέπω συμπαθητικό. Μου αρέσει αυτή η «τσαχπινιά» με το γυάλινο πλαίσιο στο πίσω μέρος και το ότι δεν εξέχει η κάμερα. Από την άλλη δεν μου αρέσει γενικώς ο σχεδιασμός του iPhone (άρα και το εμπρόσθιο μέρος του Pixel), αλλά το μαύρο γυαλιστερό iPhone είναι πανέμορφο στα μάτια μου. Ίσως γιατί σε αυτό κρύβονται επιμελώς, οι γραμμές των κεραιών. Who knows.

Παρουσίαση

Είδα κι εγώ, όπως πολύς κόσμος, την παρουσίαση της 4ης Οτωβρίου.Google Σε σύγκριση με τις πομπώδεις παρουσιάσεις της Samsung και τις πολύ καλά οργανωμένες (με μουσικές, χειροκροτητές, ενθουσιασμένους οπαδούς, κλπ) της Apple, ήταν (στην καλύτερη περίπτωση) υποτονική. Έγινε σε μια απλή αίθουσα πρώην αποθήκης σοκολατοποιίας του 1900, με άβολες καρέκλες, χωρίς θεωρεία, χωρίς αλλαγές σκηνικών, χωρίς καν κουρτίνες κρύβουν τα «αρχαία» παράθυρα κλπ. Είχαν στήσει πρόχειρα μια σκηνή με μια οθόνη από πίσω κι αυτό ήταν. Πολλοί λοιδώρησαν την Google για αυτό. Μέχρι και ότι δεν αξίζουν οι συσκευές λόγω της υποτονικής παρουσίασης διάβασα.

Κι εμένα μου αρέσουν οι φανταχτερές εκδηλώσεις, δεν λέω. Αλλά δεν… «μασάω». Δεν θα πάω σε κάτι γιατί έχει ωραίο περιτύλιγμα. Δεν θα αγοράσω μπλουζάκι από την λαϊκή για να το βάλω σε σακκούλα Lacoste και θα περιφέρομαι. Επικεντρώνομαι στο προϊόν. Στο τι έχει να μου προσφέρει. Έκατσα και είδα πάλι το Apple Keynote. Σταματούσα το βίντεο για να ξαναβάλω να ακούσω τι είπε ο παρουσιαστής και ξεσηκώνονταν. Κάθε φορά που ακουγόταν η λέξη Apple ζητοκραύγαζαν. Θα με ενοχλούσε να κάθομαι στην θέση μου και να πετάγεται όρθιος μπροστά μου ο χειροκροτητής, ή να κραυγάζει η άλλη παραδίπλα επειδή το iPhone βγαίνει και σε ροζ χρώμα. Δεν είναι λόγος ενθουσιασμού η αφαίρεση της υποδοχής ακουστικών. Πως να το κάνουμε. Για μένα, λόγος ικανοποίησης είναι το καινούργιο. Το καινοτόμο. Το Google Assistant.

google-assistant-is-gender-neutralish-but-it039s-not-feminist

Το Google Assistant και η όλη φιλοσοφία που το περιβάλλει, πρόκειται για κάτι συναρπαστικό. Είναι από αυτά τα πράγματα που αλλάζουν τα δεδομένα. Έρχεται για να αλλάξει τον τρόπο που χρησιμοποιούμε την τεχνολογία. Αλλά αυτό είναι άλλο θέμα. Θα τα πούμε για αυτό μεταγενέστερα. Να δούμε πρώτα πόσο κοντά είναι σε αυτά που υπόσχεται και φιλοδοξεί η Google, και θα επανέλθουμε.

Μας ενδιαφέρει η άποψή σας και περιμένουμε τα σχόλιά σας.