Ο ιδρυτής της Virgin Galactic, Richard Branson, και ένα πλήρωμα της εταιρείας του, προσγειώθηκαν στο New Mexico σήμερα μετά την εκτόξευσή τους στο διάστημα στο SpaceShipTwo της εταιρείας. Η αποστολή, που ονομάστηκε Unity 22, σηματοδότησε την τέταρτη δοκιμαστική πτήση προς το διάστημα για το όχημα και τη πρώτη για τον Branson, τον 70χρονο επιχειρηματία που περίμενε πάνω από μια δεκαετία για το ντεμπούτο του ταξιδιού στην άκρη του διαστήματος.

Το SpaceShipTwo με ονομασία VSS Unity, απογειώθηκε στις 10:40 π.μ. από την κοιλιά του αεροπλάνου WhiteKnight της Virgin Galactic. Το VSS Unity έπεσε από το κέντρο του μητρικού αεροσκάφους σε υψόμετρο περίπου 45.000 πόδια περίπου 50 λεπτά μετά την απογείωση. Λίγες στιγμές μετά το VSS Unity ανάφλεξε τον πυραυλικό κινητήρα του για να εκτοξευτεί στην άκρη του διαστήματος, περίπου 55 μίλια πάνω από το έδαφος. Το πλήρωμα ένοιωσε την έλλειψη βαρύτητας, προτού επιστρέψει στην προσγείωση στο Νέο Μεξικό στο Spaceport America, τον κεντρικό κόμβο της νεοσυσταθείσας επιχείρησης διαστημικού τουρισμού της Virgin Galactic.

Ο Branson έδωσε μια συγχαρητήρια χειραψία με τα μέλη του πληρώματος καθώς το VSS Unity εισήλθε στη μικροβαρύτητα, αποκαλώντας την πτήση «μια εμπειρία μιας ζωής», όπως ακούστηκε από τις γραμμές επικοινωνίας του αεροπλάνου στον έλεγχο του εδάφους. Μόλις προσγειώθηκε, ο Branson κατέβηκε από το VSS Unity και έτρεξε προς ένα πλήθος φωτογράφων, παιδιών και συγγενών λίγο έξω από το Spaceport America. Δεν μπορούσε να συγκρατήσει τον ενθουσιασμό του σε μια τελετή μετά την πτήση: «ήμουν ανάποδα πριν από λίγα λεπτά, πιστεύω ότι τα περισσότερα παιδιά έχουν ονειρευτεί αυτήν τη στιγμή, αλλά ειλικρινά τίποτα δεν θα μπορούσε να σας προετοιμάσει για τη θέα της Γης από το διάστημα», είπε ο Branson . Στη συνέχεια, ακολούθησε μια εμπορική καθαρά ομιλία όπου ονόμασε την Virgin Galactic «η spaceline για τη Γη» και αποκάλυψε τη συνεργασία με την fundraising εταιρεία Omaze για να δώσει δύο θέσεις στο VSS Unity!

Ο Branson «αισθάνθηκε καλά, αισθάνθηκε ενθουσιασμένος, ένιωθε έτοιμος» πριν από την πτήση του στο διάστημα, κυριολεκτικά ήρθε με ποδήλατο στο spaceport  πριν από την ανατολή του ηλίου, πλαισιωμένος από δύο μαύρα Range Rover. Είπε ότι ξεκίνησε το πρωί με μια επίσκεψη από τον Elon Musk, ο οποίος βρίσκεται στο Νέο Μεξικό για να παρακολουθήσει προσωπικά την αποστολή. Ο Bronson ήταν επί του σκάφους SpaceShipTwo με δύο πιλότους, τον Dave Mackay και τον Michael Masucci και τρία άλλα μέλη του πληρώματος στην καμπίνα, τον επικεφαλής εκπαιδευτή αστροναυτών, τον επικεφαλής διευθυντή επιχειρήσεων Beth Moshe Colin Bennett και τον αντιπρόεδρο κυβερνητικών υποθέσεων και επιχειρησιακών ερευνών Sirisha Bandler. Το πλήρωμα δοκίμασε την εμπειρία καμπίνας της Virgin Galactic. Ο Καναδός διάσημος αστροναύτης Chris Hadfield απένειμε στον Branson και στο πλήρωμα μια χρυσή καρφίτσα για να εγκαινιάσουν τη νέα τους θέση στην Virgin Galactic ως αστροναύτες, έχοντας πετάξει πάνω από τη γραμμή των 50 μιλίων που θεωρείται ως διάστημα από την Ομοσπονδιακή Διοίκηση Αεροπορίας.

Η πτήση του Branson ήταν μια χρυσή ευκαιρία να προσελκύσει πελάτες για την επιχείρηση διαστημικού τουρισμού της Virgin Galactic, οπότε η ατμόσφαιρα στο Spaceport America σήμερα ήταν γεμάτη μάρκετινγκ και επιδείξεις. Για τους παρευρισκόμενους, το οspaceport  έμοιαζε με ένα μουσικό φεστιβάλ, δίπλα στον διάδρομο του VMS Eve. Δεκάδες προσκεκλημένοι παρακολούθησαν την αποστολή σε μια τεράστια οθόνη στο κέντρο μιας σκηνής που βρίσκεται ακριβώς έξω από το κεντρικό κτίριο του Spaceport America. Ο Stephen Colbert φιλοξένησε τη ζωντανή ροή της αποστολής (αν και φαινόταν προ-ηχογραφημένη) και ο τραγουδιστής Khalid παρουσίασε ένα νέο single στη σκηνή. Ένας στόλο με Range Rover τράβηξε το VSS Unity στο Spaceport America μετά την προσγείωση.

Διαβάστε επίσης:  Galaxy M22: επίσημο με οθόνη AMOLED 90Hz, τετραπλή κάμερα 48MP και μπαταρία 5000mAh

Είμαστε ενθουσιασμένοι για τις εξελίξεις, καθότι αυτές οι κινήσεις στο διάστημα μας δίνουν ελπίδα για το μέλλον και την υπόσχεση ότι η ανθρωπότητα κάνει κάτι καλύτερο εκτός από τα τραγικά και άσχημα πράγματα που βλέπουμε στις τηλεοράσεις μας κάθε μέρα.

-------------------------

Ακολουθήστε το Gizchina Greece στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι και άμεσα νέα από Κίνα! Αν ψάχνετε HOT προσφορές, κάντε εγγραφή στο κανάλι μας στο Telegram!

[Πηγή] :