Ήδη από τη σειρά 8 η Samsung είχε παρουσιάσει το DeX για τις ναυαρχίδες της. Επρόκειτο για μια διευρυμένη λειτουργία όταν συνδέαμε το κινητό με μία εξωτερική οθόνη. Δεν θα ήταν υπερβολή αν λέγαμε ότι μετέτρεπε – ως ένα βαθμό – το κινητό σε υπολογιστή.

DeX

Η πρώτη εκδοχή απαιτούσε ένα ακριβό αξεσουάρ (το DeX station) προκειμένου να λειτουργήσει το DeX mode. Αυτό από μόνο του ήταν αρκετό για να αποθαρρύνει τους χρήστες. Κανείς δεν ήταν διατεθειμένος να επενδύσει 150€ όσο καινοτόμο κι αν ήταν το όλο project. Η Samsung κατάλαβε ότι το DeX station αποτελούσε τροχοπέδη κι όχι πηγή εσόδων. Κι έτσι στη επόμενη αναβάθμιση αρκούσε ένα καλώδιο USB-C to HDMI. Με την έλευση του Note 10 πέρασε σε άλλο επίπεδο: με μια απλή σύνδεση μέσω USB ο υπολογιστής ανοίγει ολόκληρο interface DeX, αρκεί να έχετε εγκαταστήσει το DeX for PC. Εναλλακτικά αν έχετε κάποιο από τα τελευταία tablet της εταιρίας, μπορείτε να αλλάζετε από Android σε DeX στην ίδια τη ταμπλέτα χωρίς reboot ! Αν δεν σας φτάνουν οι 10,5 ίντσες μπορείτε να το ενώσετε σε κάποιο monitor. Αντίθετα τα κινητά δεν μπορούν να τρέξουν το DeX στη δική τους οθόνη, μόνο σε εξωτερική.

Στην πιο πρόσφατη εκδοχή που περιγράψαμε, το κινητό «δανείζεται» το ποντίκι και την οθόνη του υπολογιστή μας (desktop ή laptop). Και ουσιαστικά το DeX συμπεριφέρεται σαν ένα «παράθυρο» των Windows όπως όλα τα προγράμματα επιτρέποντας copy-paste, drag ’n’ drop κτλ. Υπάρχει κι επιλογή full screen όπου δουλεύουμε απερίσπαστοι σε DeX mode.

Το ζητούμενο όμως σε αυτόν τον οδηγό είναι τι μπορούμε να κάνουμε χωρίς υπολογιστή. Γίνεται να αφήσουμε το laptop στο σπίτι και να βασιστούμε μόνο στο DeX ; Κι αν ναι, τι χρειαζόμαστε; Να σημειώσουμε ότι είτε δουλεύουμε μέσω Dex for PC είτε αυτόνομα οι δυνατότητες είναι ίδιες!

  • Πώς μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε;

Στην πιο απλή σύνδεση θα χρειαστούμε ένα κινητό Samsung S10 ή Note 10 και ένα καλώδιο USB-C to HDMI. Το συνδέουμε στην οθόνη ή στον προτζέκτορα και αμέσως ενεργοποιείται το DeX. Σε αυτή την περίπτωση η οθόνη του κινητού μπορεί να μεταμορφωθεί σε trackpad ! Μπορούμε έτσι να κάνουμε μια παρουσίαση ή να αναπαράγουμε multimedia αρχεία.

Για να γίνουμε πιο παραγωγικοί θα χρειαστούμε ένα USB-C hub, ένα καλώδιο HDMI, πληκτρολόγιο και ποντίκι. Και πάλι συνδέουμε το HDMI καλώδιο στην οθόνη ώστε να ενεργοποιηθεί το DeX. Έχουμε συνδέσει το πληκτρολόγιο και το ποντίκι είτε μέσω bluetooth είτε μέσω USB στο hub, και έτοιμος ο υπολογιστής μας! Προσθέστε και τα περισσότερα από τα κόλπα που ήδη ξέρετε από τη χρήση των Windows: συντομεύσεις, συνδυασμοί πληκτρολογίου και ποντικιού κτλ. Και φυσικά πήραμε hub ώστε να έχουμε επιπλέον USB θύρες για τα φλασάκια μας τα οποία αναγνωρίζονται κανονικά αρκεί να είναι φορμαρισμένα σε FAT32.

Και πριν υπάρξει η γκρίνια ότι κουβαλάμε πολλά, να θέσουμε ως σενάριο ότι είμαστε σε κάποιο ξενοδοχείο ή θα κάνουμε μία παρουσίαση. Το κινητό και το φορτιστή θα τα είχαμε ούτως ή άλλως μαζί μας, η οθόνη ή ο προτζέκτορας θα μας περιμένουν, συνεπώς πρέπει να κουβαλήσουμε μία βάση hub, ένα καλώδιο HDMI, πληκτρολόγιο και ποντίκι. Αντί για laptop συν το τροφοδοτικό του, ίσως και το ποντίκι.

Βέβαια υπάρχει και το «καθημερινό» σενάριο, να έχουμε δηλαδή μόνιμα το USB-C hub, το πληκτρολόγιο και το ποντίκι στο γραφείο μας και να χρειάζεται μόνο η τοποθέτηση του κινητού.

Τέλος υπάρχουν και πιο compact λύσεις. Πριν λίγα χρόνια η HP εισήγαγε τον όρο lapdock. Πληροφοριακά να αναφέρουμε ότι αποτελούσε μέρος της υλοποίησης του Microsoft Continuum από την HP με το κινητό Elite X3. To lapdock έμοιαζε με καλαίσθητο laptop: είχε οθόνη, πληκτρολόγιο, trackpad, εισόδους USB και μπαταρία. Τι του έλειπε; Όταν συνδέαμε το κινητό γινόταν ένα λειτουργικότατο laptop με Windows, αφού το Elite X3 έτρεχε Windos Mobile. Πλέον δεν παράγεται και θα πρέπει να το αναζητήσετε στα μεταχειρισμένα. Και πάλι όμως δεν είναι σίγουρο ότι θα αποδώσει σωστά σε DeX κι αυτό λόγω διαφορετικών εκδόσεων. Παράλληλα υπήρξαν και υπάρχουν διάφορα εγχειρήματα μέσα από πλατφόρμες crowdfunding, αλλά δυστυχώς κανένα δεν αποτελεί -ακόμα- εγγυημένη λύση. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο αναφέραμε τα lapdock στο τέλος. Εντούτοις έχουν κερδίσει το ενδιαφέρον του κοινού και μάλλον θα έχουμε πιο σίγουρες προτάσεις στο μέλλον.

Επίσης υπάρχουν και φορητά monitor, κάποια είναι και αφής, στα οποία συνδέουμε το κινητό ή το hub μέσω HDMI, όπως το περιγράψαμε παραπάνω. Χάνουμε σε βάρος, αλλά κερδίζουμε σε ίντσες.

Όσον αφορά στον ήχο, έχουμε αρκετές επιλογές. Αρχικά τα καταπληκτικά ηχεία του Note10 που σε πολλές περιπτώσεις ξεπερνούν κι αυτά των laptop σε ποιότητα. Αν δεν επαρκεί η έντασή του θα πρέπει να προμηθευτούμε Bluetooth ηχεία αφού το Note10 δεν έχει έξοδο ακουστικών. Ομοίως αν θέλουμε ακουστικά, θα πρέπει και αυτά να είναι Bluetooth αφού η θύρα USB-C θα είναι δεσμευμένη από το DeX. Εναλλακτικά θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε ένα USB-C hub που να έχει έξοδο 3,5 για ενσύρματα ηχεία. Υπάρχουν και κάποια monitor με ενσωματωμένα ηχεία.

Αναζητώντας, λοιπόν, τη χρυσή τομή εργονομίας/φορητότητας καταλήξαμε ότι το ιδανικό είναι ένα compact πληκτρολόγιο όπως το Logitech MK240. Μάλιστα το συγκεκριμένο έρχεται combo μαζί με ποντίκι κι έτσι δεσμεύεται μόνο μια USB θύρα. Τα πλήκτρα του δεν θα κουράσουν και συγκρινόμενο με άλλα πληκτρολόγια που ενσωματώνουν trackpad είναι πολύ πιο μαζεμένο συν του ότι δεν συγκρίνεται η ευκολία του ποντικιού.

  • Τι μπορούμε να κάνουμε με το DeX ;

Με μία γρήγορη απάντηση, όλα όσα κάνουμε καθημερινά. Σκεφτείτε ποια προγράμματα χρησιμοποιείτε κατά κύριο λόγο στον υπολογιστή σας. Κειμενογράφος, υπολογιστικά φύλλα, παρουσιάσεις, πλοήγηση στο ίντερνετ, YouTube, Spotify, μουσική, βίντεο, φωτογραφίες, αλληλογραφία, κοινωνικά δίκτυα και παιχνίδια. Με ένα απλό υπολογισμό τα παραπάνω καλύπτουν την πλειονότητα των χρηστών. Και βέβαια να διαχειριζόμαστε όλα τα notification του κινητού μας.

DeX

Το DeX μπορεί να τρέξει μέχρι και 5 εφαρμογές ταυτόχρονα. Ένα ενδεικτικό σενάριο: μουσική, σερφάρισμα στο ίντερνετ, email, social media, κειμενογράφος. To καλύτερο δεν το είπαμε ακόμα, όσο δουλεύετε σε Dex στη μεγάλη οθόνη, το κινητό συνεχίζει να δουλεύει ως κινητό ανεξάρτητα! Άρα δεν είναι μόνο 5 οι εφαρμογές…

DeX

Ας ξεκινήσουμε με το Knox. Πρόκειται για τη στρατιωτικών προδιαγραφών πλατφόρμα ασφαλείας που έχουν στο hardware οι ναυαρχίδες της Samsung. Αυτό μας εξασφαλίζει ότι τα αρχεία που ανοίγουμε στο DeX παραμένουν ασφαλή αφού η πιστοποίηση γίνεται μέσω βιομετρικού ελέγχου στο κινητό.

Για τις εφαρμογές γραφείου μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τα γνωστά προγράμματα της Microsoft αν έχετε συνδρομή Office 365 ή δωρεάν τα Google Έγγραφα και το Hancom Office που προσφέρει η Samsung.

Για την πλοήγηση στο ίντερνετ υπάρχει ο γνωστός Chrome ή ο browser της Samsung με όλες τις ευκολίες login μέσω δακτυλικού αποτυπώματος. Πολλαπλά tabs σε οριζόντια διάταξη, adblocker, κτλ

DeX

Για τα multimedia αρχεία είτε θα βασιστείτε στα default προγράμματα του κινητού είτε στο αγαπημένο VLC. Θα μπορείτε να συνοδεύεται την εργασία σας με την αγαπημένη μουσική σας και αφού τελειώσετε να απολαύσετε μια ταινία σε full screen.

Για την κοινωνική δικτύωση όλα τα δίκτυα έχουν τη δική τους εφαρμογή (Gmail, Viber, WhatsApp, Slack, Trelo, Facebook, Twitter…) όπως ήδη χρησιμοποιείτε στο κινητό σας. Εναλλακτικά μπορείτε να πλοηγηθείτε και μέσω των web sites των εν λόγω εφαρμογών. Είπαμε ότι το DeX τρέχει μέχρι και 5 εφαρμογές ταυτόχρονα, αν τις ανοίξετε μέσω browser εξοικονομείτε χώρο για να τρέξετε και άλλες.

DeX

Σίγουρα ανάμεσά μας θα υπάρξουν και οι χρήστες που θα χρειαστούν πιο «βαριά» προγράμματα. Όντως, οι παραπάνω εφαρμογές είναι ένα κινητό… με τεράστια οθόνη. Η Samsung έχει φροντίσει και για πιο εξεζητημένες χρήσεις: Citrix receiver, VMware, Teamviewer, AutoCAD Mobile, Photoshop Lightroom, ibis Paint κα. Δεν νομίζω να μένουν και πολλά που δεν μπορούμε να κάνουμε με το DeX ! Υπάρχει βέβαια και η «πλάγια» λύση της remote πρόσβασης στο deskktop υπολογιστή μας, ώστε να τρέχουμε οποιαδήποτε εφαρμογή. Αυτό όμως απαιτεί συνεχή πρόσβαση στο ίντερνετ και υψηλή κατανάλωση δεδομένων. Εξάλλου εδώ δοκιμάζουμε το DeX μόνο του.

DeX

Για το τέλος αφήσαμε τα παιχνίδια. Σχεδόν όλα τα παιχνίδια ανοίγουν σε κλασσικό portrait μέγεθος. Υπάρχουν όμως και αρκετά των οποίων οι developers προέβλεψαν full screen απεικόνιση και gamepad…Νομίζω φαντάζεστε εύκολα τη συνέχεια.

  • Πόσο καλά παίζει;

Δεν ξέρω με πόση μνήμη RAM είναι εξοπλισμένο το laptop σας. Όταν ανακοινωνόταν το Note10+ και η Samsung ανέφερε 12GB μνήμης RΑM οι περισσότεροι απορούσαμε και λέγαμε ότι είναι αναμενόμενες κινήσεις εντυπωσιασμού. Σίγουρα οι Κορεάτες κάτι άλλο είχαν στο μυαλό τους: άμεση εκκίνηση των εφαρμογών στο DeX και ταυτόχρονα κανονικότατη λειτουργία του κινητού! Στις περισσότερες περιπτώσεις ένα καθημερινό laptop θα σας φαίνεται ξεπερασμένο. Προφανώς αναφέρομαι στη χρήση του DeX μέσω monitor όπου όλα γίνονται από το κινητό. Αν γίνει χρήση σε υπολογιστή μέσω DeX for PC, τότε μοιραία επηρεάζεται από τις δυνατότητες του υπολογιστή.

DeX

  • Τελικά να δώσω το laptop για ανακύκλωση;

Το DeX είναι ένα κανονικό παραθυριακό λειτουργικό. Εκμεταλλεύεται πλήρως τις δυνατότητες του Android και το φτάνει στα όριά του. Όπως διαπιστώσαμε καλύπτει με το παραπάνω τις καθημερινές εργασίες για τη πλειονότητα των χρηστών. Σίγουρα δεν μπορεί να αντικαταστήσει τον υπολογιστή για συγκεκριμένα προγράμματα και άκρως επαγγελματικές εφαρμογές. Όμως δεν είναι αυτός ο σκοπός του. Ο σκοπός του εναρμονίζεται με τη γενικότερη τάση της εποχής να τα κάνουμε όλα – ή τουλάχιστον τα περισσότερα – μέσα από το κινητό μας. Συν την άμεση ικανοποίηση κάθε επιθυμίας μας χάρη στα δίκτυα 5G, για παράδειγμα να δούμε μια ταινία, να ακούσουμε ένα τραγούδι κτλ.

Αξίζει να παραθέσουμε τα σημαντικότερα πλεονεκτήματα του DeX.

Είναι δεδομένο ότι η συσκευή που χρησιμοποιούμε όλο και περισσότερο καθημερινά είναι το κινητό μας. Συνεπώς συνεχίζουμε να το χρησιμοποιούμε χωρίς να χρειάζεται έξτρα επένδυση σε υπολογιστή για να κάνουμε ουσιαστικά τις δουλειές που το κινητό μπορεί να φέρει εις πέρας. Και μάλιστα σε ορισμένες περιπτώσεις τα καταφέρνει και καλύτερα!

Απογειώνει την παραγωγικότητά μας, αφενός γιατί έχουμε όλο το υλικό άμεσα διαθέσιμο (όπως email, φωτογραφίες, βίντεο) αφετέρου επειδή μπορούμε να τρέχουμε εφαρμογές στη μεγάλη οθόνη του DeX με ποντίκι και πληκτρολόγιο και ταυτόχρονα εφαρμογές στο κινητό με χρήση του S Pen!

Δεν χρειάζεται να μεταφέρουμε ούτε να μετατρέπουμε αρχεία μεταξύ συσκευών. Και απαλλασσόμαστε από το άγχος του συγχρονισμού για ό,τι επεξεργαστήκαμε σε διαφορετική συσκευή. Και για ακόμα μεγαλύτερη ευκολία, μπορούμε να αποθηκεύουμε τα αρχεία μας στο cloud. Τα ευαίσθητα αρχεία μπορούν να μείνουν απολύτως ασφαλή στο κινητό μας χάρη στην πλατφόρμα Knox.

Τέλος έχουμε να συντηρήσουμε μία και μόνο συσκευή. Ως γνωστό τα Android κινητά αναβαθμίζονται αυτόματα και η διαδικασία διαρκεί 5 λεπτά. Καμία σύγκριση με τις αναβαθμίσεις των Windows… Και όταν προβούμε σε αντικατάσταση κινητού, ταυτόχρονα αναβαθμίζεται κι ο υπολογιστής μας! Δεν θα χρειαστούμε έξτρα κόστος και για να αναβάθμιση υπολογιστή.

  • Επίλογος

Δεν ξέρουμε αν το DeX αποτελεί λόγο επιλογής του Note 10. Σίγουρα είναι μια μοναδική λειτουργία που δεν παρέχει κανένα άλλο κινητό πλην της Samsung. Μπορεί να χρειαστεί και να βολέψει σε αρκετές περιπτώσεις ή μπορεί για κάποιους χρήστες να αποτελεί ήδη το όνειρο της «μίας και μόνο μίας συσκευής που τα κάνει όλα». Αναμφισβήτητα η Samsung κατάφερε να πετύχει ότι δεν μπόρεσε το Remix OS και το Phoenix OS, να φέρει το Android στο desktop. Ή αν το θέλετε λίγο διαφορετικά, να χωρέσει ένα chromebook μέσα σε ένα κινητό.

Για την περίπτωση των tablet, αρκεί να προσθέσετε τη θήκη-πληκτρολόγιο και είναι έτοιμο! Μαζί με S Pen για άμεση εναλλαγή από Android mode σε DeX στην ίδια συσκευή, tablet ή desktop με την πιο smooth απόκριση αφού δεν παρεμβάλετε τίποτα.