Οι εταιρίες κατασκευής κινητών τηλεφώνων βρίσκονται σε έναν διαρκή αγώνα ανανέωσης των συσκευών τους, προσπαθώντας κάθε φορά να ενσωματώσουν καινούργια τεχνικά χαρακτηριστικά και καινοτόμες σχεδιαστικές ιδέες. Ηγέτης σε αυτόν αέναο κύκλο βρίσκεται πρωτίστως το Τμήμα Marketing κάθε εταιρείας, το οποίο μέσα από έρευνες και brainstorming ψάχνει το “κενό” στην αγορά ή κάποιο σχεδιαστικό χαρακτηριστικό των τηλεφώνων, που θα προσελκύσει περισσότερους πελάτες. Θεμιτά όλα αυτά θα μου πείτε, για αυτό και υπάρχει τόσο ραγδαία ανάπτυξη στο συγκεκριμένο κομμάτι της σύγχρονης τεχνολογίας(π.χ. δείτε εδώ τα μοντέλα που κυκλοφορούσαν πριν 10 χρόνια). Αρκεί βέβαια, τα νέα προϊόντα του τμήματος R&D να προσφέρουν μια ουσιαστική αναβάθμιση στην εμπειρία χρήσης, και να μην αναλώνονται σε ανούσιες κινήσεις εντυπωσιασμού. Αφορμή για το παρόν άρθρο στάθηκε η κυκλοφορία δύο καινούργιων smartphones, τα οποία υλοποιούν τον λεγόμενο “Hole-less” ή “Unibody” σχεδιασμό, και ο μετέπειτα προβληματισμός μου σχετικά με την πρακτική αξία αυτής της σχεδιαστικής γραμμής. Αναφέρομαι φυσικά στα Vivo APEX 2019 και Meizu Zero.

Τι είναι όμως ο “Unibody” σχεδιασμός; Πρακτικά, πρόκειται για συσκευές οι οποίες διαθέτουν ένα ενιαίο σώμα από CNC γυαλί ή κάποιο κεραμικό υλικό, πάνω στο οποίο “κουμπώνει” η οθόνη δημιουργώντας ένα ενιαίο σώμα. Χαρακτηριστικό του Unibody σχεδιασμού είναι η παντελής έλλειψη οποιαδήποτε υποδοχής/οπής/εσοχής στην συσκευή. Ναι, καλά το καταλάβατε! Δεν υπάρχει θύρα φόρτισης, δεν υπάρχει θύρα ακουστικών, δεν υπάρχει ηχείο, δεν υπάρχουν κουμπιά αυξομείωσης του ήχου ή κουμπί on/off. Η φόρτιση της συσκευής γίνεται ασύρματα ή μέσω pins μαγνητικής φόρτισης στο πίσω μέρος παρόμοιες με αυτές ενός smartwatch και αναγκαστικά θα ακούσετε μουσική ασύρματα. Επίσης, η οθόνη πάλλεται ολόκληρη για να λειτουργήσει ως ηχείο(τεχνολογία που είδαμε στο Xiaomi Mi Mix) και τα πλευρικά κουμπιά “υλοποιούνται” από επιφάνειες ευαίσθητες στην αφή.

Ας δούμε όμως αναλυτικότερα τα υπέρ και τα κατά αυτής της “καινοτομίας” στον σχεδιασμό:

Θετικά

Πανέμορφο Design

Πάντα απεχθανόμασταν οτιδήποτε “προεξέχει” ή “χαλάει την ροή” και ο Unibody σχεδιασμός έρχεται για να εξαλείψει όλα τα εξαρτήματα που προεξείχαν από την πλάτη, το πλάι ή την όψη του κινητού σας. Οι κάμερες μαζί με το φλας έχουν ενσωματωθεί στην πλάτη του κινητού και η χρήση in-screen fingerprint sensor έχει εξαλείψει την ανάγκη ύπαρξης οποιαδήποτε άλλης “ανωμαλίας” στην πλάτη της συσκευής. Τα κουμπιά ενεργοποίησης της συσκευής ή ρύθμισης του ήχου έχουν επίσης αντικατασταθεί από διάφορες τεχνολογίες αφής(με έμφαση στην αναγνώριση της πίεσης από τον χρήστη στην συγκεκριμένη επιφάνεια). Όλα είναι συμμετρικά πάνω στο smartphone και τίποτα δεν χαλάει την αρμονία των πανέμορφων αυτών δημιουργημάτων.

Τεχνολογική Καινοτομία

Η ουσιαστική καινοτομία του hole-less σχεδιασμού, και όχι τα κόλπα του marketing, έγκειται στην ενσωμάτωση όλων αυτών των τεχνολογιών που είναι δύσκολο να  υλοποιηθούν σε μια και μόνο συσκευή! Το ενιαίο σώμα της συσκευής δεν κάνει καθόλου εύκολη την αυτοματοποίηση της τοποθέτησης της οθόνης, της πλακέτας, της μπαταρίας κτλ. μέσα στην συσκευή. Στις παλιές συσκευές βγάζαμε την μπαταρία, ξεβιδώναμε 5-6 βίδες και είχαμε πρόσβαση στα άδυτα του κινητού. Σίγουρα το τμήμα R&D της κάθε εταιρείας δαπάνησε τεράστια ποσά για να τυποποιήσει την διαδικασία συναρμολόγησης της κάθε μιας συσκευής αλλά και για να εφεύρει/τροποποιήσει/κατασκευάσει τα απαραίτητα υλικά που κατέστησαν δυνατή αυτή την κατασκευή.

Αδιαβροχοποίηση

Πως χαλάνε τα κινητά; Όταν πέσει νερό ή άλλο υγρό πάνω τους! Από που εισχωρεί το νερό στην συσκευή; Από τις τρύπες! Συνεπώς, No hole, No problem!:) Ο Hole-less σχεδιασμός καθιστά την πλήρη(;) αδιαβροχοποίηση των εν λόγω κινητών παιχνιδάκι, μιας και όλα τα αδύναμα σημεία έχουν εκλείψει. Δεν χρειάζονται έξτρα λαστιχάκια αδιαβροχοποίησης στα κουμπιά έντασης ή στην υποδοχή της κάρτας SIM(τα κινητά αυτά θα χρησιμοποιούν eSIM) και γενικά όπου το νερό έβρισκε εύκολη δίοδο προς το εσωτερικό της συσκευής. Το Meizu Zero έχει πιστοποίηση ΙΡ68 και το Vivo Apex διαφημίζεται ως αδιάβροχο, χωρίς περαιτέρω πληροφορίες. Μια πρόβλεψη για πιστοποίηση ΙΡ68 θεωρώ ότι δεν θα απέχει πολύ από την πραγματικότητα.

Αρνητικά

Έλλειψη θύρας φόρτισης

Το τεράστιο καλό που έκανε η συμφωνία των κατασκευαστών κινητών τηλεφώνων για την χρήση μιας κοινής θύρας για την φόρτιση των συσκευών, ήταν ότι εξάλειψε το τεράστιο άγχος των απανταχού χρηστών που συνοψίζεται στην εξής φράση: “ωχ μου τελειώνει η μπαταρία, που να βρω φορτιστή ή καλώδιο τώρα;¨. Πάντα, μα πάντα κάποιος φίλος ή συνάδελφος θα είχε μαζί του ένα φορτιστή ή έστω ένα καλώδιο USB για να κοτσάρεις το κινητό σου και να ρουφήξεις τα πολύτιμα αμπερώρια που κρατάνε την συσκευή ζωντανή. Δυστυχώς, αυτή την ευκολία την ξεχνάμε στα Unibody κινητά. Το μεν Meizu Zero φορτίζεται αποκλειστικά ασύρματα, το δε Vivo Apex χρησιμοποιεί ένα ειδικό καλώδιο που κουμπώνει με μαγνητικά pins στην συσκευή. Ακόμα ένα αξεσουάρ που θα πρέπει να κουβαλάνε μαζί τους οι χρήστες των εν λόγω κινητών.

Έλλειψη θύρας ακουστικών

Τα ακουστικά Bluetooth, έχουν γίνει κοινός τόπος πλέον μεταξύ των χρηστών των κινητών τηλεφώνων. Δεν αντιλέγω ότι είναι πολύ χρήσιμα και πρακτικά, αφού ξενοιάζεις από καλώδια που μπλέκονται και μοιάζουν με τον Γόρδιο Δεσμό, αλλά προσωπικά θεωρώ ότι μεγάλη μερίδα των χρηστών δεν θέλουν να την αποχωριστούν. Είναι η ευκολία με την οποία όταν θέλεις να ακούσεις κάτι πιο prive, κουμπώνεις στο τηλέφωνο όποιο ξεχασμένο ζευγάρι ακουστικά βρεις μπροστά σου από την εποχή που μέσα στην συσκευασία υπήρχαν και αυτά, και κάνεις την δουλειά σου. Είναι η δυνατότητα που σου παρέχει να συνδέσεις το κινητό σου με την θύρα AUX του αυτοκινήτου ή του στερεοφωνικού και να ακούσεις τα αγαπημένα σου τραγούδια σε κάτι καλύτερο από το ηχείο της συσκευής.

Δύσκολη επισκευή

Καλή η αδιαβροχοποίηση και ο διαστημικός σχεδιασμός, αλλά τι γίνεται όταν προκύψει κάποια βλάβη, π.χ. πρέπει να αλλαχτεί η μπαταρία μιας τέτοιας συσκευής; Σίγουρα οι εταιρείες κατασκευής θα έχουν προνοήσει για τις διαδικασίες επισκευής οποιουδήποτε προβλήματος (άλλωστε τα “χοντρά” χρήματα είναι στο σέρβις των κινητών) αλλά σίγουρα ο βαθμός δυσκολίας ανεβαίνει τρομερά. Μαζί με τον βαθμό δυσκολίας, σίγουρα θα ανέβει και το κόστος επισκευής που θα κληθεί να πληρώσει ο άτυχος πελάτης.

Έλλειψη φυσικών πλήκτρων

Όπως προείπα, τα κινητά με τον Unibody σχεδιασμό στερούνται φυσικών πλήκτρων και αντ’ αυτών χρησιμοποιούν επιφάνειες ευαίσθητες στην πίεση. Τα πλήκτρα όμως αυτά, είτε πρόκειται για το home button, είτε για τα κουμπιά ρύθμισης του ήχου, δίνουν μια φυσική ανάδραση στο χέρι μας ως προς τον προσανατολισμό και την θέση του κινητού στο χέρι/τσέπη/μπουφάν. Πόσες φορές δεν βάλατε το χέρι στην τσέπη σας για να πιάσετε το κινητό σας, και μέχρι να αντικρίσετε την οθόνη το είχατε γυρίσει 180 μοίρες και στους τρεις άξονες; Αυτό συνέβη γιατί διαισθητικά ακουμπήσατε ένα πλήκτρο στην συσκευή και καταλάβατε πού βρίσκεται χωροταξικά. Μένει να δούμε την υλοποίηση αυτών των ιδεατών πλήκτρων, αλλά προσωπικά θα μου λείψει το “κλικ” που νιώθεις όταν πατάς το πλήκτρο για να δυναμώσει ο ήχος…

Διαβάστε επίσης:  Meizu Zero vs Xiaomi Mi MIX 3 vs OPPO Find X: Σύγκριση προδιαγραφών

Συμπερασματικά

Ο Unibody σχεδιασμός αναμένεται να κυριαρχήσει στις ναυαρχίδες του 2019, μιας και ο έτερος καινοτόμος σχεδιασμός (λέγε με “sliding part”) δεν φαίνεται να αγκαλιάστηκε από ικανοποιητική μερίδα του αγοραστικού κοινού. Τα τμήματα Marketing πάντα ψάχνουν για το next big thing που θα εκτοξεύσει τις πωλήσεις, αλλά η προσωπική μου άποψη είναι ότι τα hole-less κινητά δεν θα μακροημερεύσουν. Ζυγίζοντας τα υπέρ και τα κατά, θεωρώ ότι οι πρακτικές δυσκολίες που παρουσιάζει αυτός ο σχεδιασμός θα αποτρέψουν την υιοθέτησή του από απαιτητικούς και μη χρήστες, που θα αναγκαστούν να έχουν πάντα μαζί τους το dock ασύρματης φόρτισης ή το ειδικό καλώδιο με τα μαγνητικά pins. Εμφανισιακά είναι σίγουρα κάτι πρωτοπόρο, μιας και υιοθετούνται σε εκτεταμένο βαθμό τεχνολογίες που παλαιότερα σπάνιζαν, όπως η πολλαπλή αναγνώριση δακτυλικών αποτυπωμάτων από την οθόνη και η παλλόμενη οθόνη-ηχείο, ανεβάζοντας το screen-to-body ratio σε δυσθεώρητα ύψη. Ευχής έργο είναι οι καινοτομίες αυτές να βρουν τον δρόμο τους και στα mid-range κινητά κάποια στιγμή.

Όπως πάντα, τελικός κριτής θα είναι οι καταναλωτές, που είτε θα εξυψώσουν τα εν λόγω μοντέλα ή θα τα βάλουν γρήγορα στο χρονοντούλαπο της ιστορίας, ως ακόμα μια ιδέα που δεν κατάφερε επιβιώσει.

[socialpoll id=”2536437″]