Η Essential Products Inc., η οποία ιδρύθηκε από τον δημιουργό του Android, Andy Rubin και που ξεκίνησε πέρυσι με μεγάλη “εξέδρα” οπαδών, εξετάζει το ενδεχόμενο πώλησης ενώ ακυρώνει την ανάπτυξη του νέου smartphone PH-2, σύμφωνα με πηγές. Η start-up έχει προσλάβει την Credit Suisse Group AG ως σύμβουλο, σχετικά με δυνητική πώληση και έχει λάβει προσφορά τουλάχιστον από έναν πελάτη σύμφωνα με την πηγή. Η Essential είχε μαζέψει 300 εκατομμύρια δολάρια από αρκετούς επενδυτές, συμπεριλαμβανομένων των Amazon.com Inc., της Tencent Holdings Ltd. και της Redpoint Ventures. Αποτιμήθηκε σε 900 εκατομμύρια δολάρια έως 1 δισεκατομμύριο δολάρια περίπου πριν από ένα χρόνο, σύμφωνα με μια ανάλυση της Equidate, μια εταιρία ανάλυσης ειδική στο χρηματιστήριο. Η Essential έχει επίσης λάβει επενδύσεις από την Hon Hai Precision Industry Co., γνωστή και ως Foxconn, η εταιρία κατασκευής του πρώτου της κινητού που λάνσαρε πέρυσι. Η Sprint Corp. ένας μεσαίου μεγέθους πάροχος στις ΗΠΑ αναζητούσε ένα δημοφιλές premium τηλέφωνο και ξεκίνησε μια μεγάλη καμπάνια μάρκετινγκ για τη συσκευή της Essential. Η start-up έχει δαπανήσει πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη των πρώτων προϊόντων της, περίπου το ένα τρίτο των χρημάτων που έθεσε για την κατασκευή της εταιρείας, ανέφερε η πηγή. 

Διαβάστε επίσης:  Flyme 7: φέρνει Super Night Mode λειτουργία σε 9 μοντέλα της Meizu!
Οι τρέχουσες συζητήσεις επικεντρώνονται στην πώληση ολόκληρης της εταιρείας, συμπεριλαμβανομένου του χαρτοφυλακίου ευρεσιτεχνιών, προϊόντων hardware όπως το PH-1 smartphone, μιας επερχόμενης έξυπνης οικιακής συσκευής και μιας φωτογραφικής μηχανής για το τηλέφωνο. Το προσωπικό της Essential, το οποίο περιλαμβάνει άτομα που προσελήφθησαν από την Apple Inc. και την Google Alphabet Inc., θα είναι πιθανότατα μέρος μιας συμφωνίας. Η εταιρεία δεν έχει ακόμη λάβει τελική απόφαση για μια πώληση ανέφερε η πηγή. Στέλεχος της εταιρίας και στέλεχος της Credit Suisse δεν απάντησαν σε ερωτήσεις για την πιθανή πώληση.

Το αρχικό Essential Phone (PH-1) ξεκίνησε τον περασμένο Αύγουστο μετά από μια καθυστέρηση αρκετών εβδομάδων. Ξεκίνησε με μια πρωτοποριακή εμφάνιση που χτύπησε το iPhone X της Apple στην αγορά με ένα full view μπροστινό panel. Διαθέτει ένα μοναδικό κεραμικό περίβλημα ενώ το λογισμικό του είναι σχεδόν πανομοιότυπο με την stock έκδοση που τρέχει στα Pixel της Google. Η εταιρεία εργαζόταν σε ένα νέο μοντέλο (PH-2), αλλά έκτοτε έχει ακυρώσει την ανάπτυξη της συσκευής. Έχει μετατοπίσει τους μηχανικούς και λοιπούς πόρους σε ένα επερχόμενο προϊόν smart-home, το οποίο είναι σε καλό δρόμο για κυκλοφορία το επόμενο έτος σύμφωνα με την πηγή. Η Essential θα μπορούσε να αποφασίσει να επιστρέψει στην επιχείρηση κινητών και έχει διερευνήσει τη μίσθωση ενός άλλου κατασκευαστή εκτός της Foxconn για την ανάπτυξη μιας συσκευής με το σήμα Essential. 

Το αρχικό τηλέφωνο δεν τα πήγε καλά καθώς οι αγοραστές διαμαρτυρήθηκαν για κακές δυνατότητες στην κάμερα, προβλήματα με την οθόνη αφής και προβλήματα τηλεφωνικών κλήσεων. Επίσης, δεν πωλούσε καλά καθώς η αρχική τιμή του τηλεφώνου ήταν $699, ίδια με το iPhone που θεωρήθηκε ανταγωνιστής παρόλο που το τελευταίο ήταν ένα ώριμο προϊόν με έτοιμη αγοραστική βάση και την κορυφαία διαφήμιση στον πλανήτη. Σε αυτή την τιμή, η εταιρεία πούλησε μόλις 20.000 μονάδες. Τον περασμένο Οκτώβριο, η Essential μείωσε την τιμή κατά $200, γεγονός που ενίσχυσε τις πωλήσεις – έχει πουλήσει τουλάχιστον 150.000 κινητά μέχρι σήμερα. Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της, η Essential αντιμετώπισε επίσης προβλήματα στις τάξεις των υπαλλήλων της. Έχει χάσει δεκάδες μηχανικούς hardware και software καθώς και κορυφαία στελέχη. Το μέλλον της Essential δείχνει άσχημο, ελπίζουμε όμως σε μια καλή εξαγορά και αξιοποίηση της εταιρίας, καθώς είμαστε πάντα υπέρ της πολυτυπίας και της εφαρμογής οράματος και φρέσκων ιδεών στον χώρο.

[Πηγή] :

bloomberg