Πριν από μερικά χρόνια, ένας Γάλλος φοιτητής πληροφορικής, ο Florent Revest, ανέλαβε το project να κρατήσει λειτουργικό το Android Wear μέσα στο χρόνο, επεκτείνοντας τη διάρκεια ζωής του. Το project αυτό ονομάστηκε AsteroidOS και «χτίστηκε” εξολοκλήρου με βιβλιοθήκες και εργαλεία GNU/Linux. Το AsteroidOS είναι ακόμα στην αρχή και, όπως είναι φυσικό, περιλαμβάνει τα απολύτως βασικά αλλά ακόμα και έτσι δείχνει φανταστικό στα μάτια των απανταχού fans των open-source λογισμικών.

Ο λόγος γίνεται για την stable έκδοση v1.0 και ήδη δουλεύει σε μερικά επιλεγμένα smartwatches: Asus ZenWatch, Asus ZenWatch 2, Asus ZenWatch 3, LG G Watch, LG Watch Urbane, LG G Watch R, και Sony Smartwatch 3. Για κάθε ένα υπάρχει διαφορετικό επίπεδο υποστήριξης π.χ. προς το παρόν, οι αισθητήρες του Urbane δεν είναι ενεργοποιημένοι αλλά γενικά, το AsteroidOS είναι ένα πλήρως λειτουργικό Operating System για smartwatches.

Εάν ενδιαφέρεστε, έχετε δύο επιλογές. Η πρώτη επιλογή απαιτεί το wipe (σβήσιμο) του Wear OS και εγκατάσταση του AsteroidOS στη θέση του, με τον ίδιο ακριβώς τρόπο που κάνετε flash μια custom ROM σε ένα τηλέφωνο. Στη δεύτερη επιλογή θα πρέπει να φορτώσετε ένα image του AsteroidOS στο ρολόι σας και μετά να τρέξετε το image αυτό μέσα από το fastboot, κάτι που σας επιτρέπει να δοκιμάσετε το AsteroidOS χωρίς να πειράξετε το Wear OS του smartwatch. Oι developers του project λένε πως με την πρώτη περίπτωση, οι χρήστες θα έχουν την βέλτιστη εμπειρία χρήσης αφού είναι σαν να κάνει κάποιος κανονική εγκατάσταση μιας διανομής Linux αντί απλά να την τρέχει από ένα live USB. Εννοείται πως οτιδήποτε κι αν επιλέξετε, θα πρέπει πρώτα να κάνετε backup τα πάντα!

Ο συντάκτης του Android Police, Jordan Palmer, έχοντας φορτώσει το AsteroidOS στο LG Urbane που διαθέτει, κάνει λόγο για όμορφο αλλά σπαρτιάτικο λειτουργικό. Από την άλλη βέβαια, παρέχει αυτά που χρειάζεται ένα smartwatch για να φέρει αυτή την ονομασία, όπως π.χ. αρκετά και αξιοπρεπή watch faces και wallpapers. Σαν συνολική εμπειρία το UI θυμίζει το Android Wear pre-2.0, κυρίως στα θετικά του σημεία. Για τη διασύνδεση με το τηλέφωνο σας, είναι απαραίτητο το AsteroidOSsync που μπορείτε να το βρείτε στο F-Droid.

Σύμφωνα με τους ανθρώπους πίσω από αυτή την πρωτοβουλία, υπάρχουν πολλές ακόμα λειτουργίες που βρίσκονται στα σκαριά και μάλιστα, από τη στιγμή που το AsteroidOS βασίζεται στα Linux, οι δυνατότητες είναι κυριολεκτικά αμέτρητες και ίσως στο μέλλον να δούμε ρολόγια να μπορούν να τρέξουν το Docker ή το Quake. Κάποια από τα πράγματα που θα ήθελε να συμπεριλάβει ο Revest είναι η always-on οθόνη, το γκρουπάρισμα των ειδοποιήσεων, ο συγχρονισμός του ημερολογίου και ίσως και ένας personal assistant. Τώρα δεν έχουμε παρά να παρακολουθούμε τις εξελίξεις και να ελπίζουμε η δυνατή κοινότητα του open-source developing, να συνεχίσει να «χτίζει” γύρω από το νέο αυτό OS.