Κάθε χρόνο οι εταιρείες κατασκευής smartphone παρουσιάζουν κάποια flagship μοντέλα. Αυτές οι συσκευές είναι και η «βιτρίνα» της εκάστοτε εταιρείας. Το 2016, η ναυαρχίδα της σειράς «Samsung Galaxy», έκανε ένα ονειρεμένο ξεκίνημα, όταν τα Galaxy S7 και S7 Edge κέρδισαν διθυραμβικές κριτικές σε όλα τα επίπεδα. Η δυναμική του κατασκευαστή του τηλεφώνου φαινόταν ότι επρόκειτο να συνεχιστεί με το Galaxy Note 7. Ωστόσο, ήρθαν οι πολλαπλές αναφορές για εκρήξεις του τηλεφώνου, οι οποίες ανάγκασαν την Samsung να κάνει δύο ανακλήσεις και τελικά να διακόψει την παραγωγή. Είναι περιττό να πούμε ότι η Samsung χρειάζεται πλέον μια νίκη για να ξανακερδίσει την εμπιστοσύνη των καταναλωτών. Το Galaxy S8 του επόμενου έτους θα πρέπει να είναι το τηλέφωνο που θα κάνει αυτή την νίκη. Από μια πιθανή 4K οθόνη, διπλή κάμερα μέχρι τα άλλα χαρακτηριστικά, παρουσιάζουμε όλα όσα φημολογούνται για το Samsung Galaxy S8.

samsung-kills-galaxy-s7-edge-plus-following-fans-backlash-500024-2

Τελευταία νέα και φήμες

Σύμφωνα με δημοσίευμα του Bloomberg στις 5 Νοεμβρίου, το Galaxy S8 θα έρθει με λειτουργία τεχνητής νοημοσύνης (AI) που θα είναι «σημαντικά διαφοροποιημένο» από το Siri της Apple και το Google Assistant. Αυτό έρχεται μετά την εξαγορά της Viv Labs, της οποίας ο ιδρυτής είχε συμβάλει στην δημιουργία του αρχικού Siri.

Άλλες φήμες, στις 7 Νοεμβρίου μιλούν για οθόνη 2K(?) και ότι η Samsung δεν έχει παραγγείλει από τους προμηθευτές της το γνωστό φυσικό Home Button.

Άλλες δύο αναφορές που δημοσιεύθηκαν κατά την διάρκεια συγγραφής του παρόντος άρθρουυπέπεσαν στην αντίληψή μας. Είναι κυριολεκτικά της τελευταίας στιγμής.

Το Reuters αναφέρει ότι ο νέος ψηφιακός εικονικός βοηθός του Galaxy S8 θα είναι διαθέσιμος στους προγραμματιστές και ισχυρίζεται ότι θα λειτουργεί απρόσκοπτα με τις υπηρεσίες τρίτων.

Εν τω μεταξύ, η Wall Street Journal αναφέρει ότι το S8 μπορεί να διαθέτει ένα ειδικό πλήκτρο για αυτόν τον βοηθό. Ωστόσο, η Samsung μπορεί να καθυστερήσει την κυκλοφορία του τηλεφώνου μέχρι τον Απρίλιο, δηλαδή αργότερα από την αναμενόμενη ανακοίνωση του Φεβρουαρίου.

 

Τεχνητή Νοημοσύνη: Viv Labs και Bixby

Ο Lee Kyeong-tae, αντιπρόεδρος του τμήματος κινητών επικοινωνιών της Samsung, δήλωσε στην Wall Street Journal ότι το Galaxy S8 «θα διαθέτει λείο σχεδιασμό και βελτιωμένη κάμερα». Αλλά το πιο σημαντικό, είναι ότι το νέο τηλέφωνο υποτίθεται ότι θα διαθέτει βελτιωμένη τεχνητή νοημοσύνη. Οι παρατηρήσεις σχετικά με το σχεδιασμό και την κάμερα δεν προκαλούν έκπληξη. Αλλά με δεδομένη την ισχυρή προώθηση της Google για τις λειτουργίες AI με το Google Assistant του Pixel, το ενδιαφέρον της Samsung για το AI είναι αξιοσημείωτη. Ειδικά, μετά την πρόσφατη εξαγορά της Viv Labs, που ιδρύθηκε από τους αρχικούς δημιουργούς της εικονική βοηθού Siri της Apple.

Περαιτέρω στοιχεία για το ότι η Samsung κάνει την κίνησή της στον χώρο των εικονικών βοηθών είναι η πρόσφατη κατάθεση ενός εμπορικού σήματος για μια φωνητικά ελεγχόμενη βοηθό με το όνομα “Bixby”. Γίνεται μεγάλη συζήτηση για το αν οι άλλοι κατασκευαστές θα ενσωματώσουν το Google Assistant στον απόηχο της κυκλοφορίας του Pixel. Με δεδομένο το ιστορικό της Samsung με το Android, δεν είναι περίεργο αν την δούμε να ακολουθεί δική της κατεύθυνση.

samsung-galaxy-s7-edge

Οθόνη: 4K UHD

Εδώ και χρόνια η Samsung βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της τεχνολογίας οθονών smartphone. Ήταν η πρώτη που χρησιμοποίησε AMOLED οθόνη και η πρώτη που εισήγαγε τις μεγάλες οθόνες με το αρχικό Galaxy Note. Εξετάζοντας πιο πρόσφατες καινοτομίες, οι δύο τελευταίες γενιές του Galaxy S έχουν οθόνη Quad HD (2560 x 1440p). Επίσης οι Edge εκδόσεις των τηλεφώνων της έχουν κυρτές άκρες είτε δεξιά ή και στις δύο πλευρές των συσκευών.

Σε δημοσίευμά της Korea Herald αναφέρεται ότι η Samsung είναι έτοιμη να αυξήσει και πάλι την ανάλυση σε 4K UHD. Η Samsung παρουσίασε ήδη μια πρωτότυπη οθόνη 5,5-ιντσών σαν γενικό πλαίσιο οθονών για VR headsets. Θεωρείται δεδομένο ότι αυτή θα ήταν ιδανική να ενσωματωθεί και στο Galaxy S8. Μια τέτοια οθόνη εκτός του ότι ταιριάζει με το μέγεθος της οθόνης του Galaxy S7 Edge, αλλά δεδομένου ότι το Gear VR της Samsung βασίζεται σε ένα smartphone ως οθόνη του, η ενσωμάτωσή της είναι ζωτικής σημασίας για να βοηθήσει τη Samsung να συμβαδίσει με την αγορά VR.

Design: Σαρωτής δακτυλικών αποτυπωμάτων ενσωματωμένος σε bezel-less οθόνη

Η Samsung είναι ένας από τους λίγους κατασκευαστές συσκευών Android που συνεχίζει να εξοπλίζει τις συσκευές της με φυσικό πλήκτρο. Αυτό, όμως, μπορεί να αλλάξει με το Galaxy S8.

Οι φήμες για αυτό είχαν ώς αφορμή μια παρουσίαση σε συνέδριο οθονών, τον Οκτώβρη του 2016 από την Samsung Display. Εκεί, ο αρχιμηχανικός της εταιρείας, Park Wonsang, δήλωσε ότι η Samsung θα λανσάρει τηλέφωνα που η οθόνη τους θα καταλαμβάνει πάνω από το 90% της πρόσοψης. Αυτό αντιπροσωπεύει ένα σημαντικό άλμα ακόμα και από το Samsung Galaxy S7 Edge, η οθόνη του οποίου καλύπτει περίπου το 76% της πρόσοψής του.

Η επίτευξη αυτής της αναλογίας θα σήμαινε την κατάργηση του φυσικού πλήκτρου (Home Button). Ο Κος Wonsang έδειξε και μια μακέτα ενός Galaxy S7 Edge χωρίς φυσικό πλήκτρο για να δείξει πως θα φαίνεται το bezel-less design. Αν και αυτό θα ήταν ένα άλμα για τη Samsung, δεν είναι η πρώτη που το κάνει. Το πρόσφατα ανακοινωμένο Xiaomi Mi Mix έχει ήδη επιτύχει αναλογία οθόνης 91,6% σε σχέση με το σώμα του και οι φήμες επισημαίνουν ότι και η Apple στοχεύει σε κάτι παρόμοιο για το επόμενο iPhone.

Αυτό αφήνει αναπάντητο το ερώτημα του τι θα γίνει με το σαρωτή δακτυλικών αποτυπωμάτων του Galaxy S8. Είναι πιθανόν η Samsung να το μετακινήσει απλά στο πίσω μέρος της συσκευής, όπως γίνεται σε πολλά άλλα Android smartphones. Αλλά η πιο ενδιαφέρουσα κίνηση θα ήταν η άμεση ένταξη του στην οθόνη.

Ίσως η Samsung χρησιμοποιήσει chipset της Qualcomm, το οποίο ενσωματώνει το σαρωτή υπερήχων δακτυλικού αποτυπώματος Sense ID της εταιρείας και έχει σχεδιαστεί για αυτό το σκοπό. Έχει αναφερθεί ότι η Samsung επεξεργάζεται μια δική της λύση οπτικού αισθητήρα δακτυλικού αποτυπώματος που θα επιτρέπει ομοίως την ένταξή του στην οθόνη, αλλά οι φήμες λένε ότι μέχρι στιγμής υπάρχουν εμπόδια.

Γραμμή παραγωγής: Όλα edge;

Τα δύο τελευταία χρόνια, η Samsung προσφέρει τουλάχιστον δύο παραλλαγές της γραμμής Galaxy S. Μια στάνταρ έκδοση με επίπεδη οθόνη, και μια με κυρτές άκρες. Ο επικεφαλής της Samsung mobile, Koh Dong-Jin, μιλώντας σε δημοσιογράφους μετά την παρουσίαση του Note 7, είπε, «η Samsung εξετάζει το ενδεχόμενο να καθιερώσει την edge οθόνη ως ταυτότητα της σειράς Galaxy S, αν η εταιρεία μπορέσει να παρέχει στους καταναλωτές διαφορετική εμπειρία χρήσης μέσω του λογισμικού με φιλικές λειτουργίες προς το χρήστη (για την κυρτή οθόνη)».

Ακόμα, δεν είναι σαφές εάν το S8 θα είναι εκείνο με το οποίο η Samsung θα σηματοδοτήσει την υιοθέτηση της κυρτής οθόνης για όλες τις ναυαρχίδες της. Όλα τα σημάδια δείχνουν προς το «ναι», σύμφωνα με το Andrοid Headlines. Το SamMobile, από την άλλη αναφέρει ότι υπάρχουν δύο ξεχωριστοί αριθμοί μοντέλων για το S8, SM-G950 και SM-G955, αλλά αυτό θα μπορούσε απλώς να είναι δύο διαφορετικά μεγέθη.

Κάμερες: Με διπλό φακό;

Με την Huawei, την LG και την Apple να προσφέρουν τώρα οπίσθιες κάμερες με δύο φακούς, το ζητούμενο είναι αν η Samsung θα ακολουθήσει το παράδειγμά τους με το S8.

Το Wccftech ανέφερε τον περασμένο Ιούνιο ότι πηγές στην Κίνα ισχυρίζονταν ότι η Samsung Motors (SEMKO) εργάζεται για την υλοποίηση μιας τέτοιας κάμερας. Τον Αύγουστο ακολούθησαν περισσότερες πληροφορίες, από έναν αξιόπιστο tipster στο Weibo. Ισχυρίζεται ότι εντόπισε μια κάμερα 13 megapixel της Samsung να συνοδεύεται από μία 12 Megapixel της Sony. Στο μπροστινό μέρος, θα υπάρχει μια κάμερα των 8 MP μαζί με ένα σαρωτή ίριδας που είδαμε αρχικά στο Galaxy Note 7, λέει επίσης, ο tipster.

s8_weibo_w_755

Ίσως πάλι, η Samsung να ακολουθήσει μια εντελώς διαφορετική κατεύθυνση όσον αφορά την κάμερα. Τον Σεπτέμβριο, το Tech Updates δημοσίευσε μια λίστα με τα υποτιθέμενα specs του Galaxy S8 που περιλάμβανε μια οπίσθια κάμερα με ανάλυση 30 MP.

Κινητήριος δύναμη: Exynos 8895 ή Snapdragon 830;

Παραδοσιακά, η σειρά Galaxy S μοιράζεται μεταξύ του επεξεργαστή Exynos της Samsung και ενός chipset της Qualcomm, ανάλογα με την περιοχή και το Galaxy S8 μάλλον δεν θα αποτελέσει εξαίρεση. Μία ενδιαφέρουσα αλλαγή σε αυτήν τη δυναμική είναι ότι η Samsung κατασκευάζει κατ ‘αποκλειστικότητα τα 10nm chip της Qualcomm, που σημαίνει ότι θα συμμετέχei στην παραγωγή και των δύο SoC.

Σύμφωνα με το SamMobile, το συγκεκριμένη Exynos chipset που θα χρησιμοποιηθεί είναι το SoC Exynos 8895 με την νέα GPU Mali-G71 της ARM. Η επίδοσή του φέρεται να είναι 1,8 φορές καλύτερη από τον Exynos επεξεργαστή που χρησιμοποιείται στο Galaxy S7 και είναι βελτιστοποιημένος για υποστήριξη 4K και VR.

Από την άλλη πλευρά το chipset της Qualcomm που μνημονεύεται δεν έχει ανακοινωθεί επίσημα ακόμα και θα είναι το Snapdragon 830. Αναμένεται να κατασκευαστεί με την διαδικασία 10nm και φημολογείται ότι θα διαθέτει οκταπύρηνο επεξεργατή. Το chip της Qualcomm θα είναι κι αυτό βελτιστοποιημένες επιδόσεις για υποστήριξη 4K και VR, ενώ θα υποστηριζει επίσης μέχρι 8 GB RAM.

Τιμή: Ελαφρά αυξημένη

Δεν υπάρχει ακόμη σαφείς φήμες για την τιμή που θα χρεώνει η Samsung για το Galaxy S8. Αλλά τα φημολογούμενα χαρακτηριστικά είναι αρκετά high-end και θα μπορούσε να οδηγήσουν τις τιμές σε ύψη πάνω από τα 699 δολάρια και τα 795 δολάρια που χρειάζονταν για τα Galaxy S7 και Galaxy S7 Edge, αντίστοιχα. Σκεφτείτε πώς το Note 7 είχε περίπου 120 δολάρια περισσότερα από το Note 5 (δεν κυκλοφόρησε ποτέ Note 6).

Ημερομηνία κυκλοφορίας: Πότε θα κυκλοφορήσει το Galaxy S8;

Η Samsung δεν έχει κάνει καμία επίσημη ανακοίνωση για το Galaxy S8. Αλλά με δεδομένη την πρόσφατη ιστορία της εταιρείας, μπορούμε να κάνουμε μια πολύ καλή μαντεψιά. Η Samsung έχει ένα σχετικά σταθερό πρόγραμμα για τη σειρά Galaxy S με την πάροδο των ετών. Παρουσιάζει τα νέα της κινητά τηλέφωνα εκεί γύρω από το ετήσιο Mobile World Congress στη Βαρκελώνη. Το 2017 Mobile World Congress ξεκινάει στις 27 Φεβρουαρίου, έτσι, ένα νέο τηλέφωνο Galaxy S, μάλλον θα ανακοινωθεί εκείνες τις ημέρες.

Αυτή η θεωρία υποστηρίζεται και από τον Ιταλό tipster @Ricciolo1, ο οποίος ανήρτησε μια υποτιθέμενη μακέτα πρόσκλησης για την εκδήλωση που θα κάνει εκεί η Samsung. Η οποία γράφει ότι η ανακοίνωση έχει προγραμματιστεί για τις 26 Φεβρουαρίου του 2017 στις 7 μ.μ.

s8_inviite_mock

Προσδοκίες: Τι περιμένουν οι χρήστες

Το καθολικά μεγαλύτερο στοιχείο που μπαίνει στην λίστα επιθυμιών για το Galaxy S8 είναι να είναι μια συσκευή απαλλαγμένη από hardware προβλήματα. Η Samsung πρέπει να ανακτήσει την εμπιστοσύνη των καταναλωτών εμπιστεύονται με την συσκευή αυτή, κάνοντας πολύ καλό προκαταρκτικό έλεγχο και ιδίως μετά το φιάσκο του Note 7.

Επίσης, αν ισχύουν οι περισσότερες από τις φήμες όσον αφορά το hardware, οι πιο πιεστικές απαιτήσεις πρόκειται να είναι σχετικές με τη ζωή και την ψύξη της μπαταρίας. Ενώ η διάρκεια ζωής της μπαταρίας έχει βελτιωθεί αρκετά στα τελευταία τηλέφωνα της Samsung, οι απαιτήσεις της συμβατότητας με τα VR αυξάνουν σημαντικά τις προκλήσεις.

Ένα άλλο θέμα θα είναι η διασπορά της θερμότητας και κατά προτίμηση να μην γίνεται όπως με το Note 7. Ενώ ένα λίγο ζεστό τηλέφωνο μπορεί να είναι μια μικρή ενόχληση στο χέρι, ένα τηλέφωνο που θα ζεσταθεί μέσα σε ένα VR headset θα προκαλέσει μεγαλύτερα προβλήματα και γενική δυσφορία. Κάτι τέτοιο δεν θα είναι και η καλύτερη εμπειρία που ψάχνουμε σε ένα VR.

Ελπίζουμε επίσης, ότι η Samsung θα δώσει ιδιαίτερη προσοχή στο λογισμικό, και όχι μόνο στην τεχνητή νοημοσύνη που η εταιρεία θέλει να ενσωματώσει στα μελλοντικά τηλέφωνά της. Η Samsung έχει κάνει αρκετά για να μειώσει την επιβάρυνση του TouchWiz, αλλά μερικές φορές ο πολλαπλασιασμός των μικρών νέων χαρακτηριστικών μπορεί να φέρουν αντίθετα αποτελέσματα.

Όσο για τις κάμερες, τα S7 και S7 Edge συνεχίζουν να είναι από τα κορυφαία camera smartphones ακόμα και πάνω από μισό χρόνο μετά την κυκλοφορία τους. Ελπίζουμε ότι οι κάμερες του S8 θα συνεχίσουν την ανοδική πορεία της εταιρείας στον τομέα αυτό.

render-galaxy-s8